viernes, octubre 7, 2022
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semillas de mijo, poderosa arma contra el hambre |

Subasa Mohanta no es ajeno al hambre. Ha sido una constante en la vida de esta campesina de 50 años, su esposo y sus dos hijos.

A pesar de 16 horas de arduo trabajo como trabajadora agrícola, llevando piedras a un sitio de construcción, todavía puede volver a casa sin suficiente para comer.

Pero en 2018, una pequeña bolsa de semillas ayudó a Subasa a transformar su vida.

Sra. Mohanta esparció las semillas de mijo, que le entregó el gobierno de Odisha como parte de un programa rural respaldado por el Programa Mundial de Alimentos (PAM) — en las 0,6 hectáreas de terreno baldío que rodean su casa de adobe en el pueblo de Goili, en el distrito de Mayurbhanj.

En unos dos meses, cosechó su primera cosecha de mandia (la palabra Odia para ragi o mijo). Subasa vendió una porción de los aproximadamente 500 kilos que cosechó por 40 rupias el kilo, guardó una porción para alimentar a las bocas hambrientas en casa y distribuyó el resto entre amigos y familiares. Y así sembró las semillas del cambio una vez más en su finca.


Subasa Mohanta con una desbrozadora de ciclo.

ONU India/Anadi Charan Behera de Studio Priya, Bhubaneswar

Subasa Mohanta con una desbrozadora de ciclo.

Mandia Maa, un símbolo de esperanza

Durante los últimos tres años, la historia de esperanza, confianza y empoderamiento de Subasa se ha entrelazado con la génesis y el crecimiento de la Misión Odisha Millets (OMM), un programa insignia del Departamento de Agricultura y Capacitación de Agricultores del gobierno regional.

Sus días ahora se dividen entre cultivar su propia tierra, además de otras 3,2 hectáreas que ha arrendado, y asesorar a las mujeres en Mayurbhanj y otros distritos de Odisha sobre las mejores prácticas de cultivo de mijo.

También atiende a los reporteros locales que hacen fila para ver a Mandia Maa, un apodo que se ganó por su arduo trabajo y su voluntad de probar una nueva cosecha cuando pocos estaban abiertos a la idea.


Ragi, antes y después del procesamiento.

ONU India/Anadi Charan Behera de Studio Priya, Bhubaneswar

Ragi, antes y después del procesamiento.

Panqueques para bebida saludable

El mijo no solo ha cambiado la suerte de los Mohantas, que ahora se han diversificado para cultivar otros tipos de mijo, como el suan (mijo pequeño) y el sorgo. También se hizo un lugar en su dieta. Desde mandia kakara pitha (una especie de panqueque) hasta mandia malt (una bebida saludable para comenzar el día), el tazón de nutrición familiar también forma parte del viaje de la OMM hacia el éxito.

La alta tolerancia de la planta de mijo al calor (hasta 64 grados centígrados), la sequía y las inundaciones hace que el cultivo sea una opción obvia para los agricultores en una era de cambio climático y agotamiento de los recursos naturales.

El mijo requiere menos agua que el arroz y el trigo, los dos alimentos básicos de la dieta india. El mijo de temporada corta crece fácilmente sin fertilizantes, lo que lo convierte en una opción más saludable y segura para el consumidor y el suelo. El cultivo intercalado de mijo con otros cultivos también es beneficioso para la calidad del suelo: ayuda a controlar la escorrentía de agua y ayuda a conservar el suelo en áreas propensas a la erosión.

“Además de ser una rica fuente de nutrientes y un cultivo resistente al clima, el mijo puede diversificar el sistema alimentario, ayudar a desarrollar y adaptar la resiliencia y mejorar los medios de vida de los pequeños agricultores, incluidas las mujeres, a nivel nacional y regional”, dice Bishow Parajuli, WFP. Representante y Country Director en India.


Integrantes del grupo de autoayuda de la unidad de bioinsumos.

ONU India/Anadi Charan Behera de Studio Priya, Bhubaneswar

Integrantes del grupo de autoayuda de la unidad de bioinsumos.

mujeres de frente

En Odisha, lo que comenzó hace cuatro años con la distribución de folletos, anuncios en los altavoces de las camionetas y la distribución de semillas entre los aldeanos por parte de voluntarios, personas de recursos comunitarios y funcionarios del departamento de agricultura ahora se ha convertido en un movimiento grupal de autoayuda de mujeres.

Las mujeres, que todavía son vistas principalmente como guardianas de semillas y mano de obra posterior a la cosecha, han tomado la iniciativa en el procesamiento de ragi, mejorando los rendimientos de mijo con bioinsumos y también dirigiendo cafés y centros que sirven platos a base de mijo.

El humilde jau (una papilla hecha con frijoles sin pulir) -la forma más común de consumo de mijo en Odisha- ahora disfruta de la compañía de otros platos tradicionales como bara, malpua, khaja ​​​​y chakuli.

Ya no es ‘la comida de los pobres’

Las semillas del cambio han echado raíces, pero el camino a seguir no está exento de desafíos.

El mijo todavía se percibe como un alimento para los pobres y los desfavorecidos, un problema de imagen que debe abordarse a través de promociones, campañas en las redes sociales y mensajes de concientización sobre celebridades.

El mijo necesita el apoyo de los consumidores urbanos para encontrar el lugar que le corresponde en los estantes.

Aunque este cambio puede tomar algunos veranos, las mujeres de los pueblos y ciudades pequeñas de Odisha están trabajando seriamente en el trabajo del mijo. Y las vidas están cambiando, grano a grano.

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