martes, enero 31, 2023
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Sanar a Haití ante el aumento de la violencia sexual

Claudine* domina un amplio valle en lo alto de la capital haitiana, Port-au-Prince. La exuberante vegetación tropical, el aire fresco y las nubes bajas contrastan con las polvorientas, calurosas y sofocantes calles secundarias de Petionville, más abajo en el valle, donde hace cuatro años fue víctima del abuso sexual que cambió su vida.

«Tenía 16 años en ese momento y vivía con mi prima y su esposo», dijo. “Cuidé de sus hijos como si fueran míos.” Claudine debería haber ido a la escuela, pero después de la muerte de su madre y abuela, no tuvo más remedio que convertirse en empleada doméstica en la casa de su prima. Allí fue abusada sexualmente por el marido de su prima.

«No sabía qué hacer, pero un amigo denunció el incidente a la policía, pero no se hizo nada para localizar al hombre».

Un refugio del abuso

Un año después del nacimiento de su hija, Claudine fue internada en un albergue para menores maltratados, muchos de los cuales, como ella, cuidaban recién nacidos. El asilo, donde vive desde hace tres años, está a cargo de Rapha House, una organización que trabaja para acabar con la trata de personas y la explotación sexual de niños.

Los artículos personales se pueden comprar a los residentes de Rapha House.

ONU Haití/Daniel Dickinson

Nahomy Augustin es coordinadora de proyectos de la ONG internacional en Haití. “Muchas de las mujeres jóvenes aquí son víctimas de la pobreza extrema y la inseguridad, por lo que la falta de servicios básicos y oportunidades a las que tienen acceso las hace vulnerables al abuso”, dijo.

El refugio, que está ubicado en un edificio deliberadamente discreto en un distrito tranquilo sobre Port-au-Prince, ayuda a las jóvenes a aceptar sus experiencias traumáticas. «Adoptamos un enfoque holístico», dijo Nahomy Augustin, «y ofrecemos una gama de servicios que incluyen atención médica y psicológica, vivienda y asesoramiento legal, y mediación familiar».

El objetivo es ayudar a cada mujer joven a regresar con su familia dentro de un año, siempre que sea seguro, pero muchas, como Claudine, se quedan más tiempo. El albergue para mujeres actualmente ofrece espacio para 24 mujeres jóvenes y sus bebés, pero se está construyendo un nuevo centro que puede albergar hasta 80 personas.

La Iniciativa Spotlight en colaboración con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia UNICEFapoya este y otros refugios para mujeres en Haití.

la violación como arma

Geraldine Alferis es Experta en Violencia de Género de UNICEF. “Haití, y particularmente la capital Port-au-Prince, está viendo un aumento en la violencia de pandillas. Miles de niñas y mujeres están siendo desplazadas, lo que las hace muy vulnerables al abuso”, dijo.

En julio, Naciones Unidas dijo que las pandillas rivales en el barrio de Cite Soleil de Port-au-Prince estaban utilizando «el uso sistemático de la violación contra mujeres y niñas como arma de guerra».

«La violación en grupo es un evento particularmente trágico y es por eso que estamos trabajando para garantizar que los sobrevivientes obtengan la ayuda que necesitan», dijo Geraldine Alferis.

Claudine fue abusada sexualmente a la edad de 16 años.

ONU Haití/Daniel Dickinson

La Iniciativa Spotlight en Haití se enfoca en poner fin a la violencia doméstica, la violación, el incesto, el acoso sexual, la violencia física y psicológica y otras restricciones a las libertades y los derechos de las mujeres y las niñas. También tiene como objetivo brindar atención integral a mujeres y niñas que han sido víctimas de violencia.

Al visitar el refugio, Ulrika Richardson, coordinadora residente de la ONU en Haití, dijo que «fue aterrador escuchar las historias de estas mujeres y niñas jóvenes», y agregó: «También sentí esperanza y la importancia de los servicios». acceso.»

«Estoy orgulloso de la iniciativa Spotlight y de la asistencia tan necesaria que brinda junto con nuestros socios locales, pero lo que escuché en esta visita es un claro recordatorio de la urgencia de abordar las causas profundas de la violencia sexual».

En el refugio sobre Port-au-Prince, como Claudine, los sobrevivientes pueden estudiar y asistir a clases que muchos perdieron cuando eran jóvenes. También pueden tomar cursos prácticos para aprender habilidades como coser o hacer jabón, lo que puede ayudarlos a ganar una pequeña cantidad de dinero, un primer paso importante para desarrollar su independencia.

«Ir a la escuela es muy importante», dijo Claudine. “Si trabajas para una familia como la mía, conseguir comida y una cama no es suficiente. Se les debe dar la oportunidad de estudiar y construir sus propias vidas”.

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