jueves, octubre 6, 2022
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Salud y bienestar, no números: Recordar a los niños que lo más importante es cómo nos sentimos

Aimee, una niña de 11 años con un cuerpo más grande, siente que no encaja en una fiesta de pijamas. Para calmarse, se da un atracón de galletas después de que las otras chicas se duermen. Por la mañana, se siente cansada y avergonzada de sí misma.

Selena, una atleta de secundaria de 16 años, ama el voleibol, pero se avergüenza de sus piernas fuertes y más grandes que el promedio. El dolor de exponerlos con el uniforme del equipo es demasiado. Ella deja el equipo universitario poco después de que comienza su tercer año.

Damon, un niño de 13 años, es intimidado por ser “flacucho”. Siempre se le elige en último lugar cuando se forman equipos en el patio de recreo. A pesar de su pasión por los deportes, se aísla de los eventos sociales y el atletismo, creyendo que esas actividades no tienen lugar para él.

La imagen corporal es una experiencia universal. Para los niños mayores y los adolescentes, tener una imagen corporal saludable suele ser un gran desafío. Ante el deseo de encajar, los niños y adolescentes a menudo se ven presionados a parecerse a sus compañeros mediante la alteración de sus comportamientos alimentarios. Puede ser difícil como adultos saber exactamente qué decir cuando los niños en nuestras vidas luchan con la imagen corporal, causando un efecto dominó desagradable en sus círculos sociales.

La realidad es que la mayoría de los adultos han experimentado o continúan experimentando una imagen corporal negativa o trastornos alimentarios, ya sea haciendo dieta, pensando demasiado en nuestra apariencia o comparándonos con los demás. Los adultos de EE. UU. tienden a vivir con una insatisfacción corporal, con el deseo constante de cambiar sus cuerpos («Si tan solo pudiera perder ‘una cantidad mágica’ de libras, finalmente me sentiría bien y sería feliz») y tener una relación de amor y odio con la comida. (Hacer dieta “yo-yo” o sentirse frustrado porque no sabe qué comer para tener el cuerpo que siente que necesita/quiere). De hecho, casi todos nosotros en los países industrializados nacimos con esta forma de pensar sobre la comida y nuestros cuerpos. Realmente nunca cuestionamos si podría haber otra manera.

La buena noticia es que hay otra manera. No podemos regresar (¡aunque puede comenzar ahora!), pero podemos apoyar a nuestros hijos para que no pierdan el tiempo que nosotros perdimos pensando en la comida y en nuestro cuerpo. Podemos alentar a nuestros hijos a tener una imagen corporal saludable y una relación positiva con la comida, incluso si esa no fue/no es nuestra experiencia.

En WithAll, equipamos a los adultos con Qué decir para ayudar a los niños y adolescentes a sentirse saludables con respecto a sus cuerpos y positivos y confiados con los alimentos, evitando así los trastornos alimentarios y otras condiciones dañinas, como ansiedad, depresión, aumento o pérdida de peso excesivo no saludable y más. Inscribirse para recibir consejos y herramientas adicionales para detener las dietas tóxicas y las conversaciones sobre el peso y garantizar que todos los niños tengan la oportunidad de desarrollar relaciones saludables con la comida y su cuerpo.

Estos son solo algunos consejos para ayudar a los niños y adolescentes a tener una imagen corporal saludable y una relación alimentaria positiva.

Cuando sea posible, comience temprano.

Los niños comienzan a desarrollar su imagen corporal muy temprano, a los 3 o 4 años. Implementar un entorno positivo para bebés y niños pequeños puede dar sus frutos. Sin embargo, si los niños en su vida son mayores, nunca es demasiado tarde para comenzar. Cualquier esfuerzo por enfocar sus palabras en la salud y el bienestar (en lugar de una dieta dañina y una conversación sobre el cuerpo) marca la diferencia.

Evite señalar a los niños.

Si un niño tiene un cuerpo más grande o un cuerpo más pequeño, nunca debe recibir un trato especial con alimentos o ejercicio. Independientemente de lo que decida implementar como una acción para promover la salud y el bienestar (no la pérdida de peso), asegúrese de que las mismas acciones se apliquen a todos. Por ejemplo, todos comen la misma cena.

No haga de la salud un “juego de números”.

La salud no depende de la apariencia o el peso, y es importante que los niños lo sepan. Con la presión de encajar, muchos adolescentes se sienten obligados a obligar a sus cuerpos a tener un cierto tamaño o verse de cierta manera. Cuando relacionamos la salud con el peso, esto solo refuerza el pensamiento dañino. Podemos mostrarles que la salud y el bienestar son lo que importa.

Recuerde que la autoestima no es superficial.

Nuestro valor no se basa en cómo nos vemos o cuánto pesamos. Ayude a los niños a encontrar su autoestima en lo que realmente importa (sus intereses, cómo tratan a los demás, sus talentos, etc.). Con el comienzo de la escuela y los niños rodeados de más compañeros, use este tiempo para concentrarse en sus fortalezas y no en la apariencia. Mira las novedades de MHA Kit de herramientas para el regreso a clases para más información.

Deje que los niños sean niños dejando que la comida sea comida.

Trate de no etiquetar los alimentos como «buenos» o «malos». Hacer esto puede hacer que los niños piensen que solo ciertos alimentos «buenos» están bien, lo que podría promover la alimentación desordenada. Puede avergonzar a un niño si etiqueta un alimento que le encanta como «malo» o «poco saludable».

Haz que el movimiento sea alegre.

Ayude a los niños a mantener la alegría del movimiento creando oportunidades para las actividades físicas que disfrutan. Evite enseñarles que el ejercicio se trata de perder peso o evitar subir de peso, sino que es una forma de ayudar a controlar la energía y aumentar las endorfinas para sentirse bien.

No siempre lo harás bien y eso está bien.

Haga todo lo posible para concentrarse en la salud y el bienestar, para usted y los niños que lo admiran, sabiendo que cometerá errores (porque todos lo hacemos). Los niños notarán tus intenciones.

Lisa Radzak es la directora ejecutiva de Con todaque ayuda a los adultos, a través de su iniciativa What to Say, a usar sus palabras y acciones para enseñar a los niños que la salud y el bienestar, no el peso, la apariencia o el IMC, es lo que más importa.

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