martes, mayo 28, 2024
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Puede existir vida en “exoplanetas violetas”, afirman los investigadores

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell sugiere que las bacterias de color púrpura podrían servir como bioseñales alternativas que indiquen la presencia de vida en exoplanetas. El estudio fue publicado en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Tradicionalmente, la búsqueda de vida más allá de la Tierra se ha centrado en la vegetación «roja», una característica espectral distintiva causada por el contenido de clorofila de las plantas. Sin embargo, un nuevo estudio amplía esta investigación al examinar los espectros de las bacterias violetas.

Los investigadores descubrieron que las bacterias moradas muestran una amplia gama de colores, incluidos amarillo, naranja, marrón y rojo, gracias a sus diversos pigmentos. Utilizando los espectros medidos, simularon la reflectancia de exoplanetas similares a la Tierra dominados por bacterias de color púrpura.

«Las bacterias moradas pueden prosperar en una amplia gama de condiciones, lo que las convierte en las principales candidatas a la vida que podría dominar una amplia variedad de mundos», explicó la autora principal del estudio, Ligia Fonseca, del Instituto Coelho del Instituto Carl Sagan.

Los modelos han demostrado que se puede observar evidencia de biopigmentación superficial por bacterias púrpuras en una amplia variedad de planetas terrestres, incluidos planetas helados, mundos oceánicos y análogos de la Tierra.

El estudio también sugiere que las bacterias violetas podrían prosperar en exoplanetas que orbitan estrellas enanas rojas, también conocidas como estrellas M. Este descubrimiento amplía aún más la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

«Necesitamos crear una base de datos de signos de vida para garantizar que nuestros telescopios no pierdan vida si no se parece exactamente a lo que encontramos todos los días», dijo la coautora del estudio Lisa Kaltenegger.

Este estudio destaca la importancia de ampliar nuestra comprensión de la diversidad de la vida en la Tierra y sus posibles manifestaciones en otros mundos, dicen los investigadores. Al ir más allá de las bioseñales “verdes” tradicionales, estamos aumentando nuestras posibilidades de descubrir vida en exoplanetas.

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