lunes, diciembre 5, 2022
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¿Por qué el 13 se considera desafortunado? Explicando el poder de su mala reputación

¿Te parecería extraño si me negara a viajar los domingos que caen el día 22 del mes?

¿Qué sucede si presiono a la asociación de propietarios de mi condominio para que se salte el piso 22 y salte del 21 al 23?

Es muy inusual tener miedo de 22, así que sí, sería apropiado verme como un poco raro. Pero, ¿y si, solo en mi país, más de 40 millones de personas compartieran la misma aversión sin fundamento?

Así es como muchos estadounidenses admiten que se sentirían incómodos alojándose en un piso específico en hoteles de gran altura: el 13.

Según Otis Elevator Co., por cada edificio con un piso numerado «13», otros seis edificios fingen no tener uno, saltando al 14.

Muchos occidentales cambian su comportamiento el viernes 13. Por supuesto, a veces suceden cosas malas en esa fecha, pero no hay evidencia de que lo hagan de manera desproporcionada.

Como sociólogo especializado en psicología social y procesos grupales, no me interesan tanto los miedos y obsesiones individuales. Lo que me fascina es cuando millones de personas comparten el mismo concepto erróneo que afecta el comportamiento a gran escala. Tal es el poder del 13.

Viernes 13

orígenes de la superstición

La fuente de la mala reputación de 13 – “triskaidekaphobia” – es oscura y especulativa. La explicación histórica podría ser tan simple como su yuxtaposición casual con 12 afortunados. Joe Nickell investiga denuncias paranormales para el Comité de Investigación Escéptica, una organización sin fines de lucro que examina científicamente denuncias controvertidas y extraordinarias.

Señala que el 12 a menudo representa la «finalización»: el número de meses en el año, los dioses en el Olimpo, los signos del zodíaco y los apóstoles de Jesús. Trece contrasta con este sentido de bondad y perfección.

El número 13 puede estar asociado con algunos invitados a la cena famosos pero indeseables. En la mitología nórdica, el dios Loki fue el decimotercer en llegar a una fiesta en Valhalla, donde engañó a otro asistente para que matara al dios Baldur. En el cristianismo, Judas, el apóstol que traicionó a Jesús, fue el invitado número 13 en la Última Cena.

Pero lo cierto es que los procesos socioculturales pueden asociar la mala suerte a cualquier número. Cuando las condiciones son favorables, un rumor o una superstición genera su propia realidad social, como una bola de nieve como una leyenda urbana que rueda cuesta abajo por la colina del tiempo.

En Japón, el 9 es de mala suerte, probablemente porque suena similar a la palabra japonesa para «sufrimiento». En Italia, es 17. En China, 4 suena como «muerte» y se evita más activamente en la vida cotidiana que 13 en la cultura occidental, incluida la disposición a pagar tarifas más altas para evitarlo en los números móviles.

Y aunque el 666 es considerado afortunado en China, muchos cristianos en todo el mundo lo asocian con una bestia malvada descrita en el libro bíblico del Apocalipsis. Incluso hay una palabra para un miedo intenso al 666: hexakosioihexekontahexaphobia.

Explicaciones sociales y psicológicas.

Hay muchos tipos de fobias específicas y las personas las tienen por una variedad de razones psicológicas. Pueden surgir de experiencias negativas directas, por ejemplo, temer a las abejas después de haber sido picado por una.

Otros factores de riesgo para desarrollar una fobia incluyen ser muy joven, tener familiares con fobias, tener una personalidad más sensible y estar expuesto a otras personas con fobias.

Parte de la reputación de 13 puede estar relacionada con un sentimiento de desconocimiento o «sentimiento de anomalía», como se le llama en la literatura psicológica. En la vida cotidiana, 13 es menos común que 12.

No hay una regla de 13 meses, 13 pulgadas o 13 horas. Por sí mismo, una sensación de desconocimiento no provoca una fobia, pero la investigación psicológica muestra que favorecemos lo que nos es familiar y desfavorecemos lo que no lo es. Esto hace que sea más fácil asociar 13 con atributos negativos.

Las personas también pueden atribuir atributos oscuros al 13 por la misma razón que muchos creen en los «efectos de luna llena». Las creencias de que la luna llena influye en la salud mental, las tasas de criminalidad, los accidentes y otras calamidades humanas han sido completamente desacreditadas.

Aún así, cuando las personas buscan confirmar sus creencias, es probable que infieran conexiones entre factores no relacionados. Por ejemplo, tener un accidente automovilístico durante la luna llena o un viernes 13 hace que el evento parezca aún más memorable y significativo. Una vez encerradas, estas creencias son muy difíciles de sacudir.

Luego están los potentes efectos de las influencias sociales. Se necesita un pueblo, o Twitter, para hacer que los temores se unan en torno a un cierto número inofensivo. La aparición de cualquier superstición en un grupo social –miedo a tener 13 años, pasar por debajo de las escaleras, no pisar una grieta, tocar madera, etc. – no es diferente de la aparición de un “meme”.

Si bien el término ahora se refiere con mayor frecuencia a imágenes en línea ampliamente compartidas, fue introducido por primera vez por el biólogo Richard Dawkins para ayudar a describir cómo una idea, innovación, moda u otra información puede difundirse entre una población.

Un meme, en su definición, es similar a una pieza de código genético: se reproduce a sí mismo a medida que se comunica entre personas, con el potencial de mutar en versiones alternativas de sí mismo.

El Meme 13 es un simple dato asociado a la mala suerte. Resuena con la gente por las razones dadas anteriormente, y luego se extiende por toda la cultura. Una vez adquirido, este pseudo-conocimiento les da a los creyentes un sentido de control sobre los males asociados con él.

Falsas creencias, verdaderas consecuencias

Los grupos preocupados por las relaciones públicas parecen sentir la necesidad de doblegarse a las supersticiones populares. Quizás debido a la misión casi trágica del Apolo 13, la NASA dejó de numerar secuencialmente las misiones del transbordador espacial, denominadas el vuelo 13 del transbordador espacial STS-41-G.

En Bélgica, las quejas de pasajeros supersticiosos llevaron a Brussels Airlines a renovar su logo en 2006. Era una imagen tipo “b” compuesta por 13 puntos. La aerolínea agregó un 14. Como muchas otras aerolíneas, la numeración de las líneas de sus aviones salta 13.

Dado que las creencias supersticiosas son inherentemente falsas, pueden hacer tanto daño como bien; considere el fraude en la atención médica, por ejemplo.

Me gustaría creer que las organizaciones influyentes, tal vez incluso las empresas de ascensores, harían mejor en advertir al público sobre los peligros de aferrarse a creencias falsas que continuar legitimándolas.

Barry Markovsky, Distinguido Profesor Emérito de Sociología, Universidad de Carolina del Sur

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. leer el artículo original.

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