jueves, octubre 6, 2022
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Nuevo descubrimiento de plesiosaurio puede dar falsas esperanzas a los fans de Nessie – The Singular Fortean Society

Un nuevo descubrimiento paleontológico presentado por la Universidad de Bath este mes tiene a los fanáticos de la criptozoología entusiasmados después del resultado. presione soltar describió la hipótesis de que el Monstruo del Lago Ness representa una población de plesiosaurios supervivientes como «plausible».

El descubrimiento fue presentado por primera vez en un papel dirigido por la estudiante Georgina Bunker de la Universidad de Bath, junto con Nick Longrich del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, David Martill y Roy Smith de la Universidad de Portsmouth y Samir Zouhri de la Universidad Hassan II.

Sus hallazgos sugieren que los plesiosaurios estaban adaptados para tolerar el agua dulce e incluso pueden haber pasado toda su vida en ella.

La idea se basa en varios pequeños fósiles de plesiosaurio, incluidos huesos y dientes de adultos de 3 metros de largo y un hueso de brazo de bebé de 1,5 metros, encontrados en un río africano que data del Cretácico.

Los fósiles muestran que las criaturas pueden haber vivido y alimentado de forma rutinaria en agua dulce, en lugar de ser estrictamente animales marinos como se pensaba anteriormente.

De particular interés fueron los dientes encontrados, porque se perdieron mientras el animal estaba vivo, evidencia de que el animal vivía en el área.

Los dientes también mostraban un gran desgaste, similar al de otros dinosaurios comedores de peces encontrados en los mismos lechos, lo que implica que los plesiosaurios estaban comiendo el mismo pez acorazado que vivía en el río.

Los dientes, junto con la gran cantidad de fósiles de plesiosaurio encontrados, sugieren que los plesiosaurios pasaban una cantidad significativa de tiempo en el río, en lugar de simplemente deambular ocasionalmente para alimentarse o porque se habían perdido.

Esto podría significar que los plesiosaurios podían tolerar tanto el agua dulce como la salada, aunque también es posible que vivieran en el río a tiempo completo.

Su pequeño tamaño les permitiría cazar en ríos poco profundos, y otros fósiles muestran que había muchos peces para comer.

Todo esto parecía prometedor para los entusiastas de la criptozoología que apoyan la idea de que Nessie es un plesiosaurio, una idea que el comunicado de prensa de la universidad no hizo mucho por disuadir.

«Pero, ¿qué significa todo esto para el Monstruo del Lago Ness?» preguntó el comunicado de prensa. «En un nivel, es plausible. Los plesiosaurios no estaban confinados a los mares; habitaban en agua dulce. Pero el registro fósil también sugiere que después de casi ciento cincuenta millones de años, los últimos plesiosaurios finalmente se extinguieron al mismo tiempo que los dinosaurios, hace 66 millones de años».

Cabe destacar el hecho de que, si bien la evidencia paleontológica disponible apunta a la extinción de los plesiosaurios hace 66 millones de años, el lago Ness fue formado por un glaciar al final de la última Edad de Hielo, hace apenas 10 000 años.

Además, ninguna de las nuevas informaciones contradice el trabajo de científicos como Paul ScofieldCurador principal de Historia Natural en el Museo de Canterbury y Profesor Adjunto de Geología en la Universidad de Canterbury, quien argumenta con vehemencia en contra de la posibilidad de que los plesiosaurios puedan explicar los avistamientos de Nessie.

«El laberinto de la oreja funciona mejor cuando los pequeños huesos pueden colgar sin verse afectados por la gravedad», dijo Scofield después de participar en un proyecto de investigación que utilizó imágenes de tomografía computarizada para escanear fósiles de plesiosaurio. «Por esta razón, la posición del oído interno dentro del cráneo de un animal revela mucho sobre cómo un animal sostiene habitualmente su cabeza. Examinamos el oído interno de los elasmosaurios (un tipo de plesiosaurio) y determinamos que su posición de reposo era con la cabeza .horizontal al cuerpo o incluso muy por debajo del cuerpo. Esto implica que probablemente no levantaron la cabeza con frecuencia».

Scofield continuó diciendo: «La postura ‘tradicional’ que se muestra en muchos artículos populares sobre Nessie, como un títere de calcetín, no es algo que los elasmosaurios solían adoptar. La idea de levantar la cabeza como un títere de calcetín es extremadamente improbable. «

Es mucho más probable, según Scofield, que los plesiosaurios usaran sus largos cuellos para dragar el lecho marino.

«Tienen estos enormes dientes dispuestos en filas como una empuñadura de hierro», explicó. «Se supone que flotaron en la superficie y excavaron en el fondo del mar, soplando la suciedad a través de sus dientes y dejando solo los moluscos. Entonces, su método de alimentación determina la longitud del cuello: es como la jirafa, pero a la inversa. . «

Algunos creyentes podrían argumentar que esto solo explica por qué los plesiosaurios que habitan en el lago Ness no se ven con la cabeza fuera del agua con más frecuencia, pero Scofield descarta por completo cualquier creencia en el monstruo.

«Rechazo totalmente la idea de que Nessie existe y es un elasmosaurio», dijo. «Los registros del monstruo del lago Ness son una mezcla de falsificaciones y errores».

Los plesiosaurios han caído en desgracia como una explicación para Nessie en los últimos años, siguiendo un estudio de 2019 realizado por Neil Gemmellcientífico neozelandés y profesor de la Universidad de Otago.

El estudio de Gemmell consistió en tomar muestras de agua de varios lugares y en diferentes profundidades del lago para buscar fragmentos de ADN animal y luego trabajar para identificarlo. Las muestras se enviaron a laboratorios en Nueva Zelanda, Australia, Dinamarca y Francia, que utilizaron grandes bases de datos de secuencias para comparar el ADN encontrado en Loch Ness con la mayoría de los seres vivos conocidos. Esto se hizo para ayudar a distinguir e identificar cualquier material genético potencialmente desconocido.

Los resultados no revelaron evidencia de animales grandes como esturiones, bagres, tiburones o plesiosaurios prehistóricos sobrevivientes, pero sí mostraron una gran cantidad de ADN de anguila.

Muchos ahora apuntan a las anguilas gigantes como una posible explicación del monstruo, aunque, hasta la fecha, no se ha encontrado ninguna prueba definitiva de su existencia en el lago.

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