lunes, julio 15, 2024
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Medicamentos para el tratamiento del TOC: comprensión de las opciones

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un diagnóstico complejo, con muchas manifestaciones distintas y diversos grados de gravedad. Aunque los síntomas del TOC pueden afectar gravemente el funcionamiento y la calidad de vida, se ha demostrado que muchos tratamientos reducen el sufrimiento.

Las intervenciones basadas en la evidencia para el TOC incluyen intervenciones con medicamentos y no farmacológicas. Para algunos pacientes, las intervenciones psicoterapéuticas como la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la prevención de exposición y respuesta (ERP) pueden controlar adecuadamente los síntomas. Sin embargo, para otros pacientes, estas intervenciones pueden resultar insuficientes y, en tales casos, se debe considerar la medicación.

Aunque los médicos de atención primaria y otros no especialistas en salud mental se sienten cómodos manejando trastornos menos complicados relacionados con la ansiedad, el TOC es un diagnóstico más complejo e idealmente debe ser manejado por un psiquiatra. Antes de iniciar la medicación, el psiquiatra primero realizará una evaluación exhaustiva para garantizar que el diagnóstico de TOC sea preciso y para determinar la presencia de condiciones coexistentes que puedan complicar el tratamiento.

El tratamiento farmacológico inicial recomendado para el TOC es un antidepresivo de la clase conocida como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Esta clase incluye algunos de los antidepresivos más conocidos y comúnmente recetados, que incluyen:

  • fluoxetina
  • paroxetina
  • sertralina
  • fluvoxamina
  • Citalopram
  • Escitalopram

El medicamento se inicia con una dosis baja y se aumenta gradualmente, según sea necesario y tolerado. La evidencia sugiere que se necesitan dosis relativamente altas de un antidepresivo para manejar adecuadamente el TOC. Por lo tanto, pueden pasar varios meses hasta que el antidepresivo pueda proporcionar un grado significativo de beneficio clínico.

A veces se consideran otros tipos de antidepresivos. Esto se puede hacer cuando el ISRS no brinda suficiente beneficio o causa efectos secundarios que son difíciles de tolerar. A veces se considera otra clase de antidepresivos llamados inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Los IRSN tienden a ser menos propensos a causar ciertos efectos secundarios que pueden ocurrir con los ISRS (por ejemplo, sedación y aumento de peso). Sin embargo, la base de evidencia que respalda el uso de los IRSN para el TOC no es tan sólida.

Otro medicamento con el que a algunos pacientes les puede ir bien es un antidepresivo llamado clomipramina, que pertenece a una clase más antigua de antidepresivos llamados antidepresivos tricíclicos. (TCA). La eficacia de la clomipramina para el TOC es comparable a la de los ISRS. Sin embargo, es más probable que los TCA causen reacciones adversas llamadas efectos secundarios anticolinérgicos (los ejemplos pueden incluir cosas como sequedad de boca, estreñimiento y cambios en la visión). Por lo tanto, la clomipramina tiende a considerarse solo cuando un paciente ha tenido intentos fallidos de varios otros antidepresivos.

En algunas situaciones, los pacientes pueden recibir un beneficio parcial de un antidepresivo, aunque no logran la remisión total del TOC ni siquiera con una dosis alta del medicamento. En tales casos, el psiquiatra puede considerar agregar un segundo medicamento al antidepresivo. Esta es una intervención a menudo llamada aumento.

Se pueden usar diferentes tipos de medicamentos para aumentar un antidepresivo. Para el TOC, una categoría de medicamentos comúnmente utilizada para este propósito es una clase llamada antipsicóticos atípicos. Este término es algo inapropiado y puede evocar muchas preguntas e inquietudes de los pacientes. Esta clase de medicamento se aprobó inicialmente para tratar la esquizofrenia y enfermedades similares en las que los pacientes experimentan síntomas de naturaleza psicótica (como alucinaciones o delirios).

Sin embargo, se ha encontrado que los antipsicóticos atípicos tienen muchos usos más allá del tratamiento de la esquizofrenia. Se usan comúnmente para tratar trastornos del estado de ánimo como el trastorno bipolar y el trastorno depresivo mayor. La investigación también ha encontrado que los antipsicóticos atípicos son uno de los tipos de medicamentos más efectivos para aumentar un antidepresivo para el tratamiento del TOC.

Dentro de la familia de antipsicóticos atípicos, hay varias opciones disponibles y varían significativamente en su efecto terapéutico y perfil de efectos secundarios. El perfil específico de efectos secundarios a menudo influirá en qué agente en particular elegirá un psiquiatra. Por ejemplo, algunos antipsicóticos atípicos son sedantes y pueden ser útiles para pacientes que experimentan insomnio por la noche. Por el contrario, los pacientes que están más preocupados por la posible sedación pueden obtener mejores resultados con un antipsicótico que tenga una cualidad más estimulante.

Si los pacientes con TOC no experimentan remisión de los síntomas incluso después de probar varios medicamentos diferentes, ellos y su psiquiatra discutirán los próximos pasos. Si el paciente ya no está realizando intervenciones psicoterapéuticas como CBT y ERP, agregarlas puede ser extremadamente útil. El psiquiatra también debe revisar con el paciente si diagnósticos médicos o psiquiátricos adicionales podrían estar impidiendo el tratamiento.

Aunque el TOC puede ser un diagnóstico complejo y desafiante, existen muchas opciones de tratamiento basadas en la evidencia. Una evaluación integral y una consulta con un psiquiatra pueden ayudar a los pacientes a comprender qué tratamientos serán los más apropiados para su circunstancia particular.


Esta publicación se presenta en colaboración con el TOC y trastornos relacionados SIG de la ADAA.Más información sobre el SIG.



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