viernes, octubre 7, 2022
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Libro sobre la crisis venezolana de William Neuman



William Neuman, quien pasó cuatro años como corresponsal del New York Times en Caracas durante el apogeo de la crisis venezolana de 2012 a 2016, diagnosticó correctamente la causa del colapso político y económico de Venezuela. Él dice: “No es tanto que Venezuela produjera petróleo; es el petróleo que produce Venezuela”. El petróleo no solo ha jugado un papel económico, sino que también ha dado forma a la política y la cultura de los venezolanos, lo que ha llevado a la crisis actual.

Antes del descubrimiento del petróleo en 1914, el país era relativamente desconocido aparte del hecho de que era la tierra de Simón Bolívar, el libertador de América del Sur. Para 1928, Venezuela era el mayor exportador de petróleo del mundo y el segundo mayor productor de petróleo después de Estados Unidos. Desde entonces, los venezolanos han vivido del petróleo y han descuidado otras áreas. El país tiene mucha tierra fértil, recursos minerales, potencial hidroeléctrico, hermosas playas y un clima agradable. Estos recursos son suficientes para ser una nación próspera incluso sin petróleo. Pero cuando comenzó a llegar el dinero fácil del petróleo, los venezolanos renunciaron a todos los demás recursos y comenzaron a vivir solo de los ingresos del petróleo. Durante los altos precios del petróleo, los venezolanos de clase media iban de compras a Miami y se asustaban comprando artículos de lujo. Al mismo tiempo, el gobierno también se dedicó a gastar y tomó dinero prestado sin piedad del mercado internacional de capitales. Los políticos corruptos limpiaron el erario y se lo llevaron al extranjero en connivencia con los empresarios. A medida que caían los precios del petróleo, los gobiernos luchaban por pagar la deuda externa, recortaban los presupuestos de desarrollo y asistencia social e imponían medidas de austeridad. En ese momento, la gente se levantó en protestas que condujeron a cambios de gobierno a través de elecciones o golpes de Estado. Incluso Chávez repitió el mismo ciclo, arrojando al país a una gran trampa de deuda china. Él y su sucesor Maduro administraron mal la economía, causando estragos con hiperinflación, cambios de divisas y devaluaciones del tipo de cambio.

Neuman ha visitado muchas partes del país y ha entrevistado a venezolanos comunes de diferentes ámbitos de la vida. Llenó la mayor parte de las páginas del libro con las trágicas historias de la miseria y el sufrimiento de la pobreza, la falta de necesidades básicas, los apagones, el crimen, la violencia y la corrupción. Estos son, por supuesto, bien conocidos a nivel macro. Neuman ha puesto nombres y rostros a las víctimas de la mala gestión y la mala gestión chavista.

Pero Neumann da nuevos detalles sobre la autodesignación de Juan Guaidó como presidente interino y la participación de Guaidó en un intento de 2019 por parte de un grupo de mercenarios de invadir Venezuela desde el mar.

Según Neuman, la proclamación de Guaidó como presidente no se basó en el consenso de los grupos de oposición, ni se llevó a cabo adecuadamente. Fue llevado a cabo por uno de los grupos de oposición en una complicidad apresurada con funcionarios estadounidenses. La proclamación debió hacerse después de la debida notificación en la Asamblea Nacional. Pero se hizo como una sorpresa en un evento al aire libre. Algunos diputados se sorprendieron y preguntaron: ¿Por qué la juramentación no fue discutida y aprobada previamente por la Asamblea General? ¿Por qué se hizo de manera espontánea, en la calle y no en la legislatura? Minutos después de la juramentación de Guaidó, la Casa Blanca emitió un comunicado del presidente Trump reconociendo a Guaidó como presidente interino. El presidente Iván Duque de Colombia, el presidente Jair Bolsonaro de Brasil y Chrystia Freeland, secretaria de Estado de Canadá, estuvieron en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza; Convocaron espontáneamente a una conferencia de prensa y reconocieron conjuntamente a Guaidó como presidente de Venezuela. Un diplomático sudamericano le dijo a Neumann que la insistencia de Washington en ser el primero dejó a sus aliados latinoamericanos en un aprieto y los expuso a críticas por seguir las instrucciones de la Casa Blanca para reconocer a Guaidó. El diplomático dijo: «La gente dirá que nos engañaron». Guaidó escribió en un artículo de opinión en The New York Times una semana después. “Yo no asumí ese día el cargo de Presidente por mi propia voluntad, sino de acuerdo con la Constitución”, pero ese argumento no reconoció el intenso debate dentro de la oposición sobre qué hacer y que se estaban considerando otras opciones que fueron ignoradas. bajo la presión de los elementos neoconservadores de Washington DC.

Neumann ha entrevistado a funcionarios estadounidenses y líderes de la oposición venezolana y da detalles del intento de invasión para derrocar al presidente Maduro. Según él, el 16 de octubre de 2019 los golpistas firmaron un tratado para invadir Venezuela. Según el contrato, Silvercorp, una firma de seguridad de mercenarios estadounidenses, pagaría 213 millones de dólares «para capturar/arrestar/eliminar a Nicolás Maduro» e «instalar al reconocido presidente venezolano Juan Guaidó» en su lugar. El contrato, que luego se mantuvo en secreto, contenía reglas de enfrentamiento e identificaba objetivos (Maduro y otros) que podrían ser «neutralizados». Hizo un llamado a los combatientes extranjeros a usar uniformes venezolanos y cubrirse la cara «para proteger la cara del proyecto solo como venezolanos». El tratado fue firmado por Goudreau, un mercenario estadounidense, y Rendón, un venezolano identificado como Alto Comisionado del Presidente para la Estrategia General y Gestión de Crisis, y un legislador venezolano cercano a Guaidó llamado Sergio Vergara, que había trabajado con Rendón. También lo firmó Guaidó. Goudreau hizo una grabación de audio de una videoconferencia que tuvo con Guaidó en la que discutieron la firma del contrato. En la grabación, Goudreau le preguntó a Guaidó si tenía alguna inquietud. Guaidó se rió nerviosamente y respondió en inglés: «Muchas preocupaciones, pero estamos haciendo lo correcto para nuestro país». Se discutió la necesidad de firmar dos copias del documento en inglés y español y escanear y enviar por correo los contratos firmados. Al final de la grabación, Guaidó se ha negado a firmar el contrato. Pero fue negociado y firmado por sus representantes y no hubiera sido válido sin su firma: él es la única persona nombrada en el documento como contratista (su nombre aparece dos veces). Pero poco después de firmar, el trato fracasó. El contrato requería que el gobierno de Guaidó Silvercorp pagara un anticipo de $1,5 millones dentro de los cinco días posteriores a su firma. Nunca pagaron por ello. Goudreau insistió en que le pagaran. Rendon dijo que le dio a Goudreau $50,000 para que lo acompañara. Finalmente, a principios de noviembre, hubo una explosión. Rendon dijo que se reunió con Goudreau y le entregó una carta para rescindir el acuerdo. (Vale la pena preguntarse por qué se tuvo que cancelar el contrato si Guaido nunca lo había firmado). Dijo que Goudreau se negó a firmar la carta y salió furioso. Goudreau acusó a Guaidó y Rendón de retirarse de su negocio, y se hizo público al proporcionar imágenes del contrato con la firma de Guaidó a una periodista venezolana residente en Miami llamada Patricia Poleo, quien las puso en línea.

Si bien Neuman ha expuesto completamente las fallas y omisiones de Chávez, ha ignorado el hecho de que Chávez fue una creación de sus predecesores y líderes de la oposición. Durante la campaña electoral de 1998, Chávez preguntó: “Venezuela es un país rico gracias al petróleo. ¿Por qué tantos millones siguen siendo pobres?”. Los pobres votaron por él y la clase media también lo apoyó en su deseo de cambio. Los dos principales partidos políticos oligárquicos tradicionales que habían estado en el poder durante unos cincuenta años fueron derrotados por completo. A partir de entonces, la oposición boicoteó las elecciones por temor a una derrota segura y al desprestigio. Esto le dio a Chávez la oportunidad de obtener una mayoría en la asamblea, cambiar la constitución y salirse con la suya con tantos decretos y decisiones autoritarias sin que hubiera una oposición efectiva. La oposición huyó de desafiar a Chávez en las elecciones y, en cambio, intentó todo tipo de medios y conspiraciones inconstitucionales y antidemocráticos para derrocar a Chávez en connivencia con la oligarquía local y los estadounidenses. En 2002, la oposición realizó una huelga masiva que detuvo la producción y las exportaciones de petróleo, poniendo en peligro los ingresos petroleros vitales del gobierno y provocando escasez de gasolina y diésel. Chávez tomó represalias despidiendo a más de 15.000 empleados de PDVSA y llenando el puesto con chavistas leales. La oposición logró sacar a Chávez del poder en un golpe de estado en 2002. Muchos empresarios y ejecutivos de empresas petroleras apoyaron el golpe. Pero los golpistas administraron mal el acuerdo posterior al golpe, impidiendo que los militares tuvieran una parte del botín. Entonces, algunos de los generales organizaron un contragolpe y restauraron a Chávez en el poder al liberarlo de la prisión de la isla donde estaba recluido. Chávez emprendió una vendetta. Inició la destrucción sistemática de industrias y negocios, imponiendo controles y restricciones para darle una lección al mundo empresarial. Colocó a oficiales militares en puestos civiles y les permitió ganar dinero. Los militares se convirtieron en cómplices y accionistas del régimen chavista de caos, corrupción y control. Cuando murió de cáncer, los cubanos lo influenciaron para que nominara a Maduro como presidente. Maduro, quien tuvo formación política en Cuba en su juventud, era considerado un activo controlable por los cubanos. Maduro no tenía carisma ni base de apoyo. No pudo controlar a las diversas facciones chavistas y militares más poderosas que él. Por lo tanto, no podía tomar decisiones ni implementar políticas de manera efectiva. Esto condujo a una catástrofe económica con hiperinflación y devaluación de la moneda.

Juan Guaidó ahora ha perdido credibilidad. Él y sus amigos, así como abogados y cabilderos estadounidenses, se han apropiado de cientos de millones de dólares de fondos del gobierno venezolano en bancos estadounidenses incautados por el gobierno estadounidense. Los intentos estadounidenses de cambio de régimen han fracasado por completo. Sus despiadadas sanciones económicas ilegales han empeorado el sufrimiento del pueblo venezolano. El gobierno de EE. UU. incluso ha anunciado una recompensa por las cabezas del presidente Maduro y otros líderes políticos y oficiales militares (ridículo e indignante incluso para los estándares estadounidenses de arrogancia e intimidación). Pero los cubanos han entrenado a los venezolanos y los han ayudado a sobrevivir las sanciones y el aislamiento de los yanquis y los intentos de conspiración de la CIA. Algunos de los gobiernos occidentales han comenzado a reanudar las negociaciones con el gobierno de Maduro, e incluso EE. UU. envió recientemente una delegación oficial a Caracas para aliviar el embargo petrolero, ya que los altos precios del petróleo han perjudicado a los consumidores estadounidenses. La economía venezolana ha dado un vuelco. La hiperinflación se ha reducido a niveles manejables. El FMI prevé un crecimiento del PIB del 1,5 % en 2022 tras contracciones consecutivas del PIB entre 2014 y 2021.

Así que creo que lo peor ya pasó. Los venezolanos pueden esperar que su situación mejore en los próximos años. Claro que Venezuela necesita un mejor gobierno y debe ser elegido por el mismo pueblo y no impuesto por los gringos o sus lacayos.

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