sábado, septiembre 24, 2022
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La inteligencia extraterrestre es más probable que sea artificial que biológica

¿Hay vida inteligente en otras partes del universo? Es una pregunta que se ha debatido durante siglos, si no milenios.

Pero solo recientemente hemos tenido una oportunidad real de averiguarlo, con iniciativas como Seti (Búsqueda de inteligencia extraterrestre) que utiliza radiotelescopios para escuchar activamente mensajes de radio de civilizaciones extraterrestres.

¿Qué debemos esperar detectar si estas encuestas tienen éxito? Mi sospecha es que es muy poco probable que sean hombrecitos verdes, algo que especulé en una charla en una conferencia de Breakthrough Listen (un proyecto de Seti).

Supongamos que hay otros planetas donde comenzó la vida y que siguió algo así como la evolución darwiniana (que no tiene por qué ser el caso). Aun así, es muy poco probable que la progresión de la inteligencia y la tecnología suceda exactamente al mismo ritmo que en la Tierra.

Si se retrasó significativamente, entonces ese planeta no revelaría claramente ninguna evidencia de vida extraterrestre a nuestros radiotelescopios. Pero alrededor de una estrella más antigua que el Sol, la vida podría haber avanzado mil millones de años o más.

La civilización tecnológica humana solo se remonta a milenios (como máximo), y puede que solo pasen uno o dos siglos antes de que los humanos, compuestos de materiales orgánicos como el carbono, sean superados o superados por inteligencia inorgánica como la IA.

El poder de procesamiento de las computadoras ya está aumentando exponencialmente, lo que significa que la IA en el futuro podrá usar muchos más datos que en la actualidad. Parece seguir que podría volverse exponencialmente más inteligente, superando la inteligencia humana general.

Quizás un punto de partida sea mejorarnos a nosotros mismos con la modificación genética en combinación con la tecnología, creando cyborgs con partes parcialmente orgánicas y parcialmente inorgánicas. Esto podría ser una transición hacia inteligencias completamente artificiales.

La IA puede incluso ser capaz de evolucionar, creando versiones cada vez mejores de sí misma en una escala de tiempo más rápida que la darwiniana durante miles de millones de años. La inteligencia orgánica a nivel humano sería solo un breve interludio en nuestra «historia humana» antes de que las máquinas tomaran el control.

Por lo tanto, si la inteligencia alienígena hubiera evolucionado de manera similar, sería muy poco probable que la «atrapáramos» en el breve período de tiempo en que todavía estaba incrustada en forma biológica. Si detectáramos vida extraterrestre, sería mucho más probable que fuera electrónica que de carne y hueso, y es posible que ni siquiera residiera en los planetas.

Por lo tanto, debemos reinterpretar la ecuación de Drake, que se estableció en 1960 para estimar el número de civilizaciones en la Vía Láctea con las que podríamos comunicarnos.

La ecuación incluye varias suposiciones, como cuántos planetas hay, pero también cuánto tiempo una civilización puede emitir señales al espacio, que se estima entre 1.000 y 100 millones de años.

Pero la vida útil de una civilización orgánica puede ser de milenios como máximo, mientras que su diáspora electrónica puede continuar durante miles de millones de años. Si tenemos eso en cuenta en la ecuación, parece que podría haber más civilizaciones de las que pensábamos, pero la mayoría de ellas serían artificiales.

Incluso podríamos querer repensar el término «civilizaciones alienígenas». Una “civilización” connota una sociedad de individuos. En contraste, los extraterrestres pueden ser una sola inteligencia integrada.

decodificación de mensajes

Si Seti tiene éxito, es poco probable que registre mensajes descifrables. En cambio, puede detectar un subproducto (o incluso un mal funcionamiento) de alguna máquina supercompleja mucho más allá de nuestra comprensión.

Seti se centra en la parte de radio del espectro electromagnético. Pero como no tenemos idea de lo que hay ahí afuera, deberíamos explorar claramente todas las bandas de frecuencias, incluidas las partes ópticas y de rayos X.

En lugar de simplemente escuchar la transmisión de radio, también debemos estar atentos a otras pruebas de fenómenos o actividades no naturales. Esto incluye estructuras artificiales construidas alrededor de estrellas para absorber su energía (esferas de Dyson) o moléculas creadas artificialmente como los clorofluorocarbonos (sustancias químicas no tóxicas y no inflamables que contienen carbono, cloro y flúor) en las atmósferas de los planetas.

Estos químicos son gases de efecto invernadero que no pueden ser creados por procesos naturales, lo que significa que podrían ser un signo de «terraformación» (cambiar un planeta para hacerlo más habitable) o contaminación industrial.

Los extraterrestres avanzados podrían construir esferas Dyson.

Diría que valdría la pena buscar rastros de extraterrestres en nuestro propio sistema solar. Si bien probablemente podamos descartar las visitas de especies similares a las humanas, existen otras posibilidades. Una civilización extraterrestre que haya dominado la nanotecnología puede haber transferido su inteligencia a pequeñas máquinas, por ejemplo. Entonces podría invadir otros mundos, o incluso cinturones de asteroides, con enjambres de sondas microscópicas.

E incluso si recibiéramos un mensaje de radio decodificable, ¿cómo podríamos saber cuál era la intención del remitente superinteligente? No tenemos absolutamente ninguna idea: piense en la variedad de motivos extraños (ideológicos, financieros y religiosos) que han impulsado los esfuerzos humanos en el pasado. Pueden ser pacíficos y curiosos.

Aún menos intrusivos, les puede resultar más fácil pensar en las bajas temperaturas: mantenerse alejados de cualquier estrella o incluso hibernar durante miles de millones de años hasta que haga más frío. Pero pueden ser expansionistas, y esta parece ser la expectativa de la mayoría de quienes han pensado en la trayectoria futura de las civilizaciones.

El futuro de la inteligencia

A medida que el universo evoluciona, las especies inteligentes pueden volverse increíblemente inteligentes. Solo toma nuestro propio futuro. Eventualmente, los nacimientos y muertes estelares en nuestra galaxia procederán gradualmente más lentamente, hasta que sean sacudidos cuando la Vía Láctea colisione con la Galaxia de Andrómeda en unos miles de millones de años.

Los desechos de nuestra galaxia, Andrómeda, y sus compañeras más pequeñas dentro de nuestro grupo local de galaxias se agruparán en una galaxia amorfa, mientras que las distantes se alejarán de nosotros y eventualmente desaparecerán.

Pero nuestro remanente continuará por mucho más tiempo, tal vez lo suficiente como para que surja una civilización que podría estar en posesión de enormes cantidades de energía, incluso aprovechando toda la masa de una galaxia.

Esta podría ser la culminación de la tendencia a largo plazo de que los sistemas vivos ganen complejidad. En esta etapa, cada átomo que haya estado alguna vez en las estrellas y el gas podría transformarse en un organismo gigante a escala galáctica.

Algunos autores de ciencia ficción imaginan la ingeniería a escala estelar para crear agujeros negros y agujeros de gusano, puentes que conectan diferentes puntos en el espacio-tiempo, en teoría proporcionando atajos para los viajeros espaciales. Estos conceptos van mucho más allá de cualquier capacidad tecnológica que podamos imaginar, pero no violan las leyes físicas básicas.

¿Somos artificiales?

Las inteligencias posthumanas también pueden construir computadoras con un enorme poder de procesamiento. Los humanos ya son capaces de modelar algún fenómeno muy complejo, como el clima. Sin embargo, las civilizaciones más inteligentes pueden simular seres vivos, con conciencias reales, o incluso mundos o universos completos.

¿Cómo sabemos que no estamos viviendo en una simulación creada por extraterrestres tecnológicamente superiores? ¿Quizás no somos más que un poco de entretenimiento para algún ser supremo que está ejecutando tal modelo?

De hecho, si la vida está destinada a poder crear civilizaciones tecnológicamente avanzadas que puedan hacer programas de computadora, puede haber más universos simulados que reales, lo que hace concebible que estemos en uno de ellos.

Esta conjetura puede sonar extraña, pero se basa en nuestra comprensión actual de la física y la cosmología. Sin embargo, ciertamente debemos tener la mente abierta sobre la posibilidad de que haya mucho que no entendamos. ¿Quizás las leyes que vemos y las constantes que medimos son simplemente «locales» y difieren en otras partes del universo? Esto conduciría a posibilidades aún más asombrosas.

En última instancia, la realidad física puede abarcar complejidades que ni nuestro intelecto ni nuestros sentidos pueden comprender. Algunos «cerebros» electrónicos pueden simplemente tener una percepción muy diferente de la realidad. Tampoco podemos prever o comprender sus motivos. Es por eso que no podemos evaluar si el actual silencio de radio que está experimentando Seti significa la ausencia de civilizaciones alienígenas avanzadas, o simplemente su preferencia.

*Este artículo está parcialmente adaptado de un discurso pronunciado por el autor en una conferencia Breakthrough Listen en 2018

Martin Rees, profesor emérito de cosmología y astrofísica de la Universidad de Cambridge

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. leer el artículo original.

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