domingo, febrero 25, 2024

Julbock

Hay muchas leyendas extrañas sobre criaturas y monstruos que involucran a culturas de todo el mundo en la temporada comúnmente conocida como Navidad. Hoy, exploremos un sueco: Julbock.


(ENLACE) Entre Navidad y Año Nuevo, los jóvenes se disfrazaban de personajes extraños, incluida una cabra, y iban de casa en casa pidiendo comida y dinero para su fiesta navideña conjunta. En los siglos XVII y XVIII se intentó prohibir las bromas que implicaban. Los orígenes del personaje de la cabra no se pueden rastrear con certeza, pero puede derivar de un demonio peludo y con cuernos que acompaña a San Nicolás en la tradición europea.

En el siglo XVIII, las familias de clase alta empezaron a tener un personaje caprino, el julbock, que les traía regalos de Navidad. El julbock vestía un abrigo andrajoso o una piel de oveja echada sobre los hombros y una máscara de cabra o cabeza de cabra hecha, por ejemplo, de paja o madera. Esta tradición acabó extendiéndose también a los agricultores.

La tradición julbock duró hasta finales del siglo XIX y a principios del siglo XX todavía era un concepto muy conocido. Fue reemplazado por el jultomte, un vago cruce entre el carácter internacional de San Nicolás/Papá Noel y la tradición escandinava del tomte. Dudo que el julbock con regalos fuera tan común como lo es hoy el jultomte; en cualquier caso, las tradiciones tendían a variar mucho más de una zona a otra antes de la llegada de los medios de comunicación.


Julbock sigue estando presente en Suecia durante la temporada navideña.

(ENLACE) Un retroceso a la época precristiana, el Julbock es otro símbolo pagano de Yule que ha sido absorbido por las costumbres festivas cristianas. En la religión pagana nórdica, la cabra era el medio de transporte de los dioses; las primeras imágenes de Odín en un carro tirado por una cabra son inquietantemente similares a representaciones posteriores de Santa Claus.

A medida que el cristianismo se convirtió en la norma, la cabra de Navidad siguió siendo popular como figura embaucadora, un sustituto del diablo que acompañaba al elfo Tomten, y más tarde a San Nicolás, en misiones de entrega de regalos. Se hizo costumbre que los hombres de las aldeas se vistieran con julbock y gastaran bromas a los desprevenidos.

Hoy en día, el Julbock se representa con mayor frecuencia en los tiempos modernos con una figura de paja de una cabra, hecha tradicionalmente con el último grano de la cosecha, envuelta en cintas rojas y guardada como símbolo de esperanza para el Año Nuevo.


Elf Tomte también es una figura sueca. Es el asociado al invierno. Se parecen mucho a un gnomo de jardín. Sus orígenes están asociados a las leyendas de un granjero que cultivó por primera vez la tierra y fue enterrado en un montículo de la finca. Se cree que son guardianes de las tierras agrícolas.


Curiosamente, el granjero y las características a veces traviesas y juguetonas de una persona pequeña también se describen en Tommyknockers (cuevas), Brownies (Reino Unido) y muchas otras culturas. Los más pequeños eran venerados en las leyendas. De hecho, en Tennessee en el siglo XVIII, se desenterraron cientos de esqueletos de personas pequeñas durante el período de la cultura del montículo (ENLACE). Se han encontrado pequeños pueblos antiguos en Indonesia y Australia. Por lo tanto, puede haber evidencia de que las leyendas recordaban tanto a los pueblos gigantes (trolls, gigantes pelirrojos, Jotun) como a los pueblos pequeños del pasado.

Cuando ves los adornos de paja de cabra, sabes que están vinculados a la cultura sueca y a una leyenda muy interesante. dios j¡Sí!


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