domingo, febrero 25, 2024
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Historia sobria: Emily – Vivir sobria

La historia sobria de esta semana proviene de Emily, una mujer de 48 años que vive en Londres.

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Sra. D: ¿Cuánto tiempo lleva en recuperación?

Emily: Alrededor de 8,5 años. Dejé de beber en marzo de 2015.

Sra. D: ¿Qué puede decirnos sobre los últimos meses/años de consumo de alcohol antes de dejarlo?

Emily: Había bebido desde mi adolescencia. Durante la mayor parte de mis 20 y 30 años, me habrías clasificado como una bebedora compulsiva: la clásica chica fiestera de los 90 que se mantenía al día con los muchachos y pasaba la mayor parte de mis fines de semana drogada, además de parte de la semana también. Unos cinco años antes de que finalmente dejara de beber, tuve un incidente muy grave y busqué ayuda en un servicio de alcoholemia local. Me remitieron a un consejero que, a pesar de mi historial de consumo de alcohol, alcoholismo en mi familia y algunas cosas bastante malas que sucedieron mientras estaba borracho, me recomendó que probara la moderación. Después de eso, mi consumo de alcohol definitivamente mejoró y pude salir y no regresar completamente enojado (aunque no siempre). Entonces también tuve hijos, dos niñas, pero seguí bebiendo. Unos meses antes de que finalmente dejara de beber, mi pareja y yo nos mudamos a Auckland desde el Reino Unido. Acababa de dejar de amamantar a mi segundo hijo y bebía a diario. A menudo sólo un par de tragos, pero era difícil no beber todos los días. E incluso un par de tragos estaban afectando mi sueño y mi estado de ánimo. Podía sentir que me ponía de mal humor con los niños a la hora de dormir porque se interponían entre mi bebida y yo. Además, un par de noches a la semana bebía mucho más que eso y me sentía bastante cansado. Puede que no parezca mucho, pero podía sentir el goteo constante de ser una madre con un problema con el alcohol y sabía que probablemente empeoraría.

Sra. D: ¿Cuál fue la gota que colmó el vaso que la llevó a estar sobria?

Emily: Después de estar en Auckland durante unos meses y mudarnos a nuestro nuevo hogar, mi pareja y yo decidimos organizar una pequeña fiesta de inauguración e invitar a todas las personas nuevas que habíamos conocido, además de nuestros vecinos y algunos de los colegas de mi pareja. Fue un asunto bastante discreto un domingo por la tarde. Probablemente todos los demás tomaron un par de tragos y yo me emocioné/nervié y logré hundir un par de botellas de gaseosa. Me desperté en medio de la noche sudando, sin poder recordar haber acostado a mis hijos. Tuve que levantarme y asegurarme de que estuvieran bien. Me quedé despierto el resto de la noche, sintiendo vergüenza y remordimiento, pensando en «qué pasaría si». Dejé de beber inmediatamente, sin saber si sería por una semana, un mes o para siempre. Lo que realmente me impulsó a decidir dejar de fumar para siempre fue revisar viejos diarios. Me di cuenta de que, desde que decidí moderar mi consumo de alcohol hace 5 años, todavía podía contar un número significativo de veces en las que había bebido hasta el punto de desmayarme, en las que me había puesto a mí o a mis hijos en riesgo o en las que había hecho cosas que puso en peligro mi relación y mis amistades. Para mí, eso, junto con el mal sueño y la resaca con demasiada frecuencia, además de haber crecido en un hogar donde el alcohol era un problema, me impulsó a dejarlo para siempre.

Sra. D: ¿Cómo fue para usted los primeros días? ¿Qué fue lo más difícil?

Emily: Esas primeras semanas fueron realmente muy difíciles. Estaba al otro lado del mundo de mis amigos, familiares y redes de apoyo. No tenía trabajo que me sacara de casa y estaba cuidando a dos niños pequeños. Recuerdo que la semana después de la fiesta mi pareja tuvo que viajar a Sydney y me sentí muy sola y desolada. ¡Recuerdo haber llorado mucho! Luego las cosas se calmaron y me sentí muy seguro de que había tomado la decisión correcta. La ventaja de estar en un lugar nuevo, donde nadie me conocía, era que la gente no tenía expectativas de mí. Quizás hizo que fuera más difícil hacer amigos, ya que creo que algunas personas no me invitaron a salir, pero no tuve que lidiar con amigos borrachos que dependían de mí para beber con ellos. Podría ser simplemente Emily la que no bebe. Luego, por supuesto, lo más difícil fueron todas las primicias: las primeras vacaciones sobrio, el primer cumpleaños, la primera Navidad, etc. Pero como ocurre con tantas cosas cuando estás aprendiendo a estar sobrio, las expectativas son mucho peores que la experiencia misma. Crees que va a ser muy difícil pero en realidad está bien. Aprendes un valor diferente a todos esos eventos especiales y ocasiones sociales.

Sra. D: ¿Qué herramienta o herramientas utilizó para ayudarle?

Emily: Estoy 100% convencida de que si no hubiera encontrado la comunidad Living Sober no habría dejado de beber cuando lo hice. Al final habría sucedido, pero no entonces. Mi madre, que también tiene problemas con el alcohol, me recomendó el libro de Lotta y me resonó mucho. Yo tenía una edad similar y me acababa de mudar a Auckland por el trabajo de mi marido y por cuidar niños pequeños. La bebida también me parecía muy familiar. Encontré la historia de Lotta muy identificable y a partir de ahí encontré al resto de la comunidad. Para mí era importante encontrar personas que tuvieran problemas con el vino en lugar de los «verdaderos alcohólicos» que había encontrado anteriormente cuando me desvié hacia una reunión de AA: todas las botellas de whisky y vidas hechas jirones. Encontrar a otros alcohólicos «funcionales» que intentaban dejar de fumar y el apoyo que recibí de ellos me ayudaron a salir adelante. También leí un poco, otras memorias sobrias, y nuevamente busqué aquellas con las que encontré más identificable. Después de unos meses de sobriedad, las cosas empezaron a surgir emocionalmente. Mi hermano estaba muy enfermo y me di cuenta de que cosas de mi pasado estaban regresando de una manera que no había sucedido antes. Decidí empezar a ver a un psicoterapeuta, lo que realmente me ayudó. Creo que es inevitable que, cuando dejas de beber, te enfrentes a las cosas que te empujaron a beber en primer lugar, ya sea un trauma u otras dificultades de tu pasado. La terapia realmente me ayudó a aceptar eso, comprenderme un poco mejor y sentirme más cómoda con quién era y por qué.

Sra. D: ¿Qué reacción tuvo de su familia y amigos cuando empezó a estar sobrio?

Emily: Supongo que mi situación era bastante diferente porque tenía muy pocos amigos y familiares cuando estuve sobria. Creo que a mi pareja le tomó un tiempo llegar a un acuerdo y aceptar que realmente necesitaba dejar de beber por completo, pero en general me ha apoyado mucho. Entre mis nuevos amigos en Auckland, la gente estaba intrigada por saber por qué no bebía. Ya sabes, la gente siempre quiere probar el agua, quiere verse reflejada en ti para saber si ellos también tienen un problema. También hubo algunas personas que me preguntaron por qué no podía tomar solo «uno» o un vaso en ocasiones especiales, lo cual era molesto pero podía ignorarlo. En ese momento fue más difícil ya que realmente no me identificaba con palabras como «alcohólico» o «estar en recuperación», lo que en cierto modo hacía menos claro para otras personas por qué no bebía. Ahora me siento más cómodo usando ese tipo de terminología si es necesario.

Sra. D: ¿Alguna vez ha experimentado una recaída?

Emily: No desde que tomé la decisión de estar sobria para siempre. Supongo que si recuerdo esa primera vez que busqué ayuda, que probablemente fue mi punto más bajo en términos de consumo de alcohol, probablemente debería haber dejado de beber, así que en cierto modo los años posteriores fueron una recaída.

Sra. D: ¿Cuánto tiempo tardó para que las cosas empezaran a calmarse emocional y físicamente?

Emily: Creo que es una pregunta bastante complicada de responder. En cierto modo, todo se calmó relativamente rápido: en cuestión de semanas. Me sentí mucho más tranquila, con más control y el derramamiento emocional inmediato había cesado. Pero definitivamente he tenido algunos episodios de peor salud mental desde que dejé de beber, lo que creo que ha sido el resultado de procesar el trauma junto con otras cosas que estaban sucediendo. Durante la pandemia, por ejemplo, toqué un punto bajo durante un par de meses y tuve que ausentarme un poco del trabajo. Como dije antes, creo que dejar de beber levanta la tapa de tu pasado y las cosas salen a la superficie y es necesario abordarlas, posiblemente por primera vez en tu vida. Pero en general mi salud mental ha sido muy buena desde que dejé de beber y me entiendo mucho mejor a mí mismo emocionalmente.

Sra. D: ¿Qué tan difícil fue acostumbrarse a socializar estando sobria?

Emily: No lo encontré demasiado difícil. Quizás porque tenía hijos pequeños, durante algunos años socialicé mucho estando sobrio, lo cual fue un gran cambio para mí. A mi yo más joven le había resultado muy difícil socializar sin beber. Aprendí que siempre es el primer trago el más difícil y que a menudo hay que volver a casa antes que los demás. Pero también disfruto bastante estar rodeado de bebedores, hasta el punto en que la gente empieza a decir tonterías. Disfruto estar con un grupo de buenos amigos, que se sienten un poco felices. Pero también he hecho nuevos amigos que no son grandes bebedores y hago cosas diferentes con ellos, como películas, galerías o simplemente salir a caminar.

Sra. D: ¿Aprendió algo sorprendente sobre usted mismo cuando dejó de beber?

Emily: ¡Montones de cosas! Aprendí mucho más sobre lo que me motiva: mis emociones, mis factores desencadenantes. De alguna manera aprendí cómo Sentir, aunque a veces todavía lucho con eso. Aprendí que estoy bien como persona y que no necesito un trago para conocer gente nueva. Aprendí que está bien ir a una fiesta y sentirme un poco incómodo al principio. He aprendido que es mucho más fácil ser una buena mamá sin beber. He aprendido que todavía puedo divertirme mucho sin beber.

Sra. D: ¿Cómo cambió tu vida?

Emily: Ha habido muchos cambios desde entonces. Los más obvios e inmediatos fueron que mi sueño mejoró y, en general, mi salud mejoró: siento que mi sistema inmunológico es mucho más fuerte. No paso mis días sintiéndome entre un poco hastiado y completamente colgado. Pero supongo que, más profundo que eso, todo el proceso de dejar de beber, hacer terapia y hacer el «trabajo» me ha convertido en una mejor madre y compañera, me ha hecho mucho más consciente de mí misma y me ha ayudado a aumentar mi confianza. He tenido bastante éxito en mi carrera desde que regresé al Reino Unido hace cinco años y he sido mucho más capaz de manejar un trabajo ocupado y algo estresante mientras cuido a los niños. Mucha gente dependería de la bebida para sobrevivir, pero honestamente creo que eso habría hecho que la multitarea y el estrés fueran mucho más difíciles de manejar.

Sra. D: ¿Cuáles son los principales beneficios que obtuvo para usted al estar sobrio?

Emily: Mucho de lo que ya he dicho: dormir mejor, menos vergüenza y menos odio a mí misma y, por lo tanto, he podido aumentar mi confianza. He sido un padre más presente y emocionalmente más capaz.

Sra. D: ¿Haría algo diferente si tuviera la oportunidad de realizar el proceso nuevamente?

Emily: Creo que haber sido más valiente al hablar de mi problema con la bebida y de que estaba en recuperación para poder establecer expectativas claras y pedir apoyo a las personas que me rodean podría haber ayudado. Pero es difícil cuando muchos de tus amigos beben tanto o más que tú y no lo ven como un problema.

Sra. D: ¿Qué consejo o sugerencia tendría para quienes recién comienzan este viaje?

Emily: Creo que es muy difícil hacerlo solo. Encontrar algún tipo de apoyo es realmente importante. También revisaría todos los consejos sobre cómo vivir sobrio; hay muchos allí. Creo que entender que el primer trago de la noche suele ser el más difícil y luego se vuelve más fácil. Además, cuando socialices, debes tener el control de cuánto tiempo quieres quedarte. He tenido que convertirme en la reina de la «salida francesa», es decir, escabullirme discretamente antes de que todos tus amigos medio cortados empiecen a intentar persuadirte para que te quedes más tiempo.

Sra. D: ¿Algo más que le gustaría compartir?

Emily: Una ansiedad común entre las personas que dejan el alcohol es que ellos o su vida se volverán aburridos. No lo hará. Será más rico y más arraigado. Si eres extrovertido y disfrutas de las fiestas, todavía lo harás y podrás hacerlo. Todavía puedes salir a bailar, ver bandas, ir a festivales, cualquier cosa que te convenga. Si realmente te encanta, aprenderás una nueva forma de hacerlo sin beber y recordarás cada minuto.

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