martes, enero 31, 2023
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El ‘virus zombi’ del permafrost de 48.000 años ha sido revivido

Los científicos han «recuperado» siete virus antiguos encontrados en el permafrost siberiano. El «más joven» de ellos estuvo congelado durante 27.000 años, el más antiguo 48.500 años, informa AlertaCiencia.com🇧🇷

Los virus fueron «resucitados» por un equipo de científicos de la Universidad de Aix-Marseille en Francia. Según el virólogo Jean-Michel Claverie, 48.500 años es un récord absoluto de virus recuperados.

Los siete virus, incluidos los que tienen 48.500 años, pertenecen al grupo pandoravirus, virus gigantes descubiertos en 2013. El más antiguo recibió el nombre científico de Pandoravirus yedoma en honor a la meseta de Yedoma en el noreste de Siberia, donde se encontró.

Se encontraron pandoravirus recuperados en muestras de permafrost a una profundidad de 16 metros en Yakutia, así como en Kamchatka. Tres de ellos ya habían llegado a los científicos, pero cuatro eran de un tipo completamente nuevo.

Los Pandoravirus miden un micrómetro de largo y 0,5 micrómetros de ancho, lo que significa que se pueden ver con un microscopio óptico.

Los siete virus recuperados, como se indicó, no son peligrosos para humanos, plantas y animales, y solo pueden infectar organismos unicelulares (amebas).

En 2014, el profesor Claveri también informó del “resurgimiento” de dos virus antiguos, cuya edad rondaba los 30.000 años. Estos virus también se encontraron en Rusia.

Debido al calentamiento global, cada vez más permafrost comienza a descongelarse, dejando al descubierto áreas que han estado congeladas durante decenas de miles de años. Encuentran restos de animales bien conservados, así como virus.

Estos virus antiguos son muy aterradores para algunos científicos, porque aunque los pandoravirus mencionados en el artículo no son peligrosos para humanos, animales y plantas, otros virus antiguos pueden ser peligrosos y, en teoría, pueden causar enfermedades epidémicas.

En su trabajo de investigación, el Prof. Claverie y sus colegas abordaron estas preocupaciones y señalaron que la liberación de bacterias vivas o arqueas que han permanecido criptobiosis en el permafrost durante millones de años es un «problema de salud pública» potencial.

“La situación sería mucho más catastrófica en el caso de enfermedades en plantas, animales o humanos provocadas por el resurgimiento de un antiguo virus desconocido. Como lamentablemente está bien documentado por pandemias recientes (y en curso), cada nuevo virus, incluso aquellos asociados con familias conocidas, casi siempre requiere el desarrollo de una respuesta médica altamente específica, como nuevos antivirales o vacunas”, escriben.

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