viernes, octubre 7, 2022
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El viaje de Dillian Whyte desde conocer a Anthony Joshua frente a 200 personas hasta una oportunidad por el título contra Tyson Fury

Frente a unas 200 personas, Dillian Whyte levantó el brazo en señal de victoria. Dentro del Chadwell St Mary Working Men’s Club, a solo 40 millas al sureste de Wembley en Londres, el entonces aficionado Whyte no recibió compensación por una decisión ganadora sobre otro aficionado en ascenso: Anthony Joshua. El modesto lugar albergó a una multitud pequeña pero emotiva, que fue testigo de un período en la carrera de dos pesos pesados ​​que pocos podrían predecir que sería recordado para siempre.

Ambos peleadores se convirtieron en profesionales poco después de esa pelea. Después de ganar una medalla de oro olímpica en su última pelea amateur, la carrera profesional de Joshua avanzó más rápido y ganó tres de los cuatro títulos de boxeo más importantes. En el camino hacia ese estrellato, derrotó a Whyte en un momento en que ganar peleas era lo más importante.

Whyte nunca ha sido un campeón mundial de pleno derecho, pero tiene el oro provisional del WBC alrededor de su cintura. El sábado, 13 años después de esa pelea amateur contra Joshua, Whyte apunta a cambiar la trayectoria de su carrera. Después de esperar durante años a que se asienten más rivalidades, finalmente tendrá la oportunidad de enfrentarse a Tyson Fury por el Campeonato WBC y Peso Pesado Lineal (2 p. m. ET, ESPN + PPV).

Pero lo que está en juego no termina ahí. Además de la bolsa de £ 5,5 millones, si vence a su rival inglés, creará la posibilidad de pelear contra el ganador de Oleksandr Usyk-Joshua a finales de este año por el campeonato indiscutible de peso pesado.

De 200 fanáticos a una multitud estimada de 90,000 en Wembley, y un viaje personal que, según él, incluyó múltiples apuñalamientos y un tiroteo, lo único que falta en los sueños de Whyte son los cinturones que ahora están más al alcance que nunca.


Chris Okoh, un ex boxeador profesional que ganó el título de peso crucero de la Commonwealth y se retiró en 1999, lideró a Whyte desde su primera pelea amateur contra Joshua en 2009 hasta justo antes de su pelea profesional con Joshua en 2015. Estaba convencido del potencial de Whyte desde el mismo primera vez que trabajó con él en un gimnasio de boxeo en el sur de Londres.

«YO [will] Nunca olvides la primera vez que hice una sesión de toallas sanitarias de 30 minutos con Dillian», dijo Okoh a ESPN. «Después de esa sesión de toallas sanitarias, dije que este joven es lo suficientemente bueno como para convertirse en campeón mundial de peso pesado.

«Recuerdo haber leído lo que dijo Cus D’Amato cuando vio a Mike Tyson por primera vez, y fue el mismo impacto cuando vi a Dillian. Era crudo pero la habilidad estaba ahí. Tenía un gran tiro y lo tenía». Hambre natural, apetito. A veces los peleadores no tienen ese empuje o aplicación, pero él lo tenía tan bien como el talento».

Okoh cree que Whyte adquirió ese hambre de su dura educación. Nacido en Jamaica, Whyte fue criado por familiares después de que su madre, Jerroleen, se mudara a Inglaterra. Según Whyte, experimentó el hambre y la amenaza de la violencia de las drogas en la primera infancia.

Whyte se unió a su madre y hermanos a la edad de 12 años para vivir en Brixton, al sur de Londres. Un año después se convirtió en padre. Según Whyte, fue apuñalado tres veces y baleado dos veces durante una adolescencia problemática.

«Estoy acostumbrado a las dificultades, ha habido muchas luchas», dijo Whyte a BT Box Office esta semana.

«Se supone que los niños como yo no deben estar donde están. No pensé que sobreviviría más allá de los 20, o estaría en prisión por asesinato o algo así. Ese fue el estilo de vida que me impusieron… debido a cómo era mi vida

«De comer de los botes de basura… esto es un logro en sí mismo».

El boxeo fue una oportunidad para Whyte de llevar su vida a aguas más seguras.

«Me metí en un gran problema cuando tenía 15 años y estaba a punto de tirar mi vida por la borda», le dijo Whyte a ESPN en 2018.

“Luego, un amigo mío me llevó al gimnasio y comenzó desde allí. Me enamoré.

«Yo era uno de esos niños que creció y fue cancelado y eso significaba estar en la cárcel a cierta edad. Me estaba metiendo en problemas por pelear y ser un chico malo en la calle.

«Encontré el kickboxing y las MMA, y eso me mantuvo ocupado. Cuando entré en el boxeo, me puse serio. Me mantuvo fuera de problemas porque estaba demasiado cansado para hacer cualquier otra cosa».

Conocer a Okoh fue un momento crucial en la vida de Whyte.

«Dillian estaba entrenando kickboxing con Leroy Harris», agregó Okoh. «Se pusieron en contacto conmigo sobre el boxeo alrededor de 2006. Con el kickboxing ganaba de 200 a 300 libras esterlinas a la vez, pero con el boxeo amateur no le pagaban.

«Le dije que a la larga ganarás más de £ 200 o £ 300 por pelea, y él escuchó, así que solo lo entrenamos para boxear y boxeó para Chadwell St Mary».

Okoh fue entrenador en jefe en Chadwell St Mary Amateur Boxing Club (ABC) e hizo el combate con Joshua, quien boxeó para Finchley ABC.

“Me resultaba difícil emparejar a Dillian, pero me hablaron de este joven de Finchley ABC que era bueno y definitivamente haría la pareja con Dillian”, dijo Okoh.

«Era… un lugar realmente simple con una capacidad máxima de 200 personas y en medio de la nada. Era exactamente lo opuesto al estadio de Wembley. El lugar era como el lugar al comienzo de la primera película de Rocky, donde Rocky ha peleado contra Spider Rico, un lugar de clase baja. Dillian tenía más fanáticos allí esa noche «.

Fue el encuentro número 17 de la velada en un lugar íntimo. Lucharon durante tres rondas de dos minutos dentro de un pequeño ring.

«Se cambiaron en una habitación trasera detrás del escenario», dijo Okoh a ESPN. «Podrías haber mecido a un gato en esa habitación, y era muy diferente del tipo de lugares en los que Dillian y Joshua pelean ahora».

Whyte fue agresivo y valió la pena cuando noqueó a Joshua, quien estaba compitiendo en su cuarta pelea amateur, en la segunda ronda. Whyte ganó la pelea por puntos.

Whyte se convirtió en profesional en 2011 y un año después dio positivo por un estimulante prohibido, metilhexaneamina, que estaba contenido en una bebida de nutrición deportiva que compró en una tienda. Whyte cumplió una prohibición y volvió a la acción después de casi dos años en noviembre de 2014.


Okoh organizó numerosas sesiones de sparring durante el comienzo de su carrera, incluido un set con Fury, para compensar la falta de encuentros de aficionados.

«Fue alrededor de 2013 y Tyson vivía en Bélgica en ese momento», dijo Okoh. «Pasamos diez días allí con Tyson, y fue pura educación. La primera sesión de sparring fue muy acalorada, quedé muy impresionado con los dos. Dillian derribó a Tyson con un gancho de izquierda al hígado y Tyson cayó sobre una rodilla y se levantó rápidamente Según Dillian, también volvió a derribar a Tyson, pero no puedo garantizarlo.

«Las sesiones de pelea con Tyson fueron competitivas. El primer día hicieron cuatro rondas y hacía mucho calor, y después pelearon varias veces. Nos llevamos muy bien. Los Furs fueron muy complacientes.

«También peleó con gente como David Price y, por supuesto, Vitali y Wladimir Klitschko. Estuvo allí en Austria, donde entrenaron cinco o seis veces. Dillian sobresale con boxeadores más altos, lo cual fue un gran aprendizaje». para él, y le será útil con Fury».

Whyte y Joshua, quien se convirtió en profesional después de ganar el oro olímpico en 2012, se enfrentaron por segunda vez, pero esta vez Okoh no estaba en la esquina.

«En 2015, estuve involucrado en un grave accidente automovilístico y estuve en el hospital por un tiempo», dijo Okoh. «Dillian vino a verme y yo tenía un amigo en común que lo entrenaría mientras me recuperaba, pero luego se fue a entrenar con Johnathon Banks… y eso es todo».

Joshua sobrevivió a una crisis en la segunda ronda para derrotar a Whyte en la séptima ronda. Fue un momento crucial para los dos: Joshua se coronó campeón mundial en su próxima pelea (la primera de dos reinados), pero Whyte tardó siete años en asegurar su primer título mundial contra Fury, quien defenderá su segundo título.

«Me encantaría ver ganar a Dillian, para cumplir esa profecía que teníamos de que algún día se convertiría en el campeón mundial de peso pesado», agregó Okoh. «No se equivoquen, Dillian es capaz de vencer a Tyson. Tyson será un gran favorito en las apuestas, pero creo que este es un partido 50-50. La mejor opción de Dillian es ir a eliminación simple. Apunta sus tácticas. Sin embargo, Dillian puede ser un exaltado en el mejor de los casos, pero necesita mantener la calma para tener éxito.

«De lo contrario, podría perder el rumbo. Si Tyson subestima a Dillian de alguna manera, será una noche difícil. Tyson nunca se habrá enfrentado a un oponente hambriento que Dillian trae al ring. Veo a Dillian noqueando a Tyson si se apega a su plan». .toca y entra con el jab”.

Okoh, que vive en el sur de Londres, ahora trabaja como repartidor para una cadena de supermercados y planea ver Fury-Whyte en la televisión con amigos.

«Mi hijo boxea para Chadwell St Mary y todavía estoy en contacto regular con el club, el lugar sigue siendo donde boxeaban. Les digo a los niños que Anthony Joshua y Dillian Whyte boxearon allí una vez, y no me creen. «

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