martes, julio 23, 2024
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El papel de la inflamación y el sistema inmune en la depresión adolescente |

La Dra. Valentina Zonca, del Departamento de Farmacología y Ciencias Biomoleculares de la Universidad de Milán, comparte con nosotros los hallazgos más recientes sobre el papel de la inflamación en la depresión del estudio IDEA RiSCo financiado por MQ, en este Artículo publicado recientemente.

La depresión se está volviendo cada vez más común entre los adolescentes, por lo que es crucial comprender las causas biológicas de esta afección para desarrollar nuevas y mejores estrategias de prevención y tratamiento.

La mayor parte de las investigaciones que investigan los mecanismos biológicos subyacentes depresión Se ha centrado en los adultos, principalmente de países ricos, y pocos estudios se han centrado en los adolescentes y aún menos han tenido en cuenta los factores de riesgo ambientales. Aunque alrededor del 90% de los adolescentes del mundo viven en países de ingresos bajos y medios, la mayoría de las investigaciones se han realizado en países de ingresos altos, como Europa y Estados Unidos.

Los diferentes desafíos que enfrentan los adolescentes en los países de ingresos bajos y medios, como la pobreza, las altas tasas de criminalidad y la deserción escolar, podrían desempeñar un papel importante en la aparición de la depresión.

Por lo tanto, comprender estos mecanismos es crucial para tener una perspectiva global sobre la depresión adolescente. Teniendo en cuenta estas premisas, en el contexto del proyecto IDEA (Identifying Depression Early in Adolescence), este estudio tiene como objetivo identificar las características biológicas subyacentes a la depresión adolescente centrándose en adolescentes de un país de ingresos medios, específicamente Brasil, y utilizando una puntuación de riesgo única para clasificar a los adolescentes en diferentes niveles de riesgo de depresión futura, y no solo en función de si padecen el trastorno en la actualidad.

Analizamos muestras de sangre para identificar factores biológicos asociados con la depresión y sus factores de riesgo. En concreto, recolectamos muestras de sangre de 150 adolescentes brasileños de entre 14 y 16 años de edad, y este grupo incluía 50 adolescentes con diagnóstico de depresión, 50 adolescentes clasificados como de alto riesgo de desarrollar depresión según la escala de riesgo mencionada anteriormente y desarrollada por otros miembros del equipo IDEA, y 50 con bajo riesgo de desarrollar depresión.

Para entender lo que está sucediendo a nivel biológico, analizamos muestras de sangre para observar la expresión genética de los adolescentes, utilizando técnicas de última generación como la secuenciación de ARN. La expresión genética es el proceso por el cual nuestras células usan las instrucciones de nuestros genes para producir proteínas, que a su vez regulan el funcionamiento de nuestro cuerpo. El análisis de la expresión genética puede darnos una idea de si nuestros sistemas biológicos se ven afectados y/o de cómo lo hacen en determinadas condiciones.

En nuestro estudio, hemos descubierto que los adolescentes con depresión presentan una mayor activación de vías biológicas relacionadas con la inflamación y la activación del sistema inmunitario, que es el principal sistema que nos protege de las infecciones. Curiosamente, estas vías relacionadas con la inflamación eran más pronunciadas en las niñas con depresión en comparación con los niños. Esto representa un resultado muy interesante, ya que nos ayuda a comprender mejor las posibles diferencias biológicas en lo que podría causar depresión en niñas y niños; aclarar esto es particularmente importante cuando consideramos que la incidencia de la depresión es el doble en las adolescentes mujeres en comparación con los varones.

En conclusión, descubrimos que la inflamación y las vías relacionadas con el sistema inmunológico desempeñan un papel importante en la depresión adolescente, y demostramos que estas vías eran más activas en los adolescentes con depresión en comparación con los que no la padecían, independientemente de su nivel de riesgo de desarrollar depresión.

Este hallazgo es esclarecedor, ya que sugiere que el aumento de la inflamación podría ser un mecanismo biológico implicado en la aparición de la depresión adolescente, especialmente en las niñas. Una mejor investigación de estos mecanismos biológicos podría ayudar a comprender por qué la depresión afecta a los adolescentes de manera diferente según su sexo biológico, así como a implementar nuevas estrategias de prevención para actuar con prontitud y prevenir la aparición de la depresión en la adolescencia.



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