viernes, octubre 7, 2022
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Dickens y sus historias de fantasmas y fascinaciones espirituales

Desde que escribí un artículo llamado ‘Los fantasmas no son solo para Navidad‘, esto llevó a una mayor consideración de la historia que rodea al escritor inglés Charles John Huffam Dickens, y quizás de dónde pudo haber obtenido su inspiración y fascinación por los fantasmas.

En ‘The Pickwick Papers’, su primera publicación exitosa, hay cinco historias de fantasmas. Este tema continúa en ‘The Haunted Man’, ‘The Ghost’s Bargain’ y, por supuesto, ‘A Christmas Carol’, que es posiblemente la obra de ficción más popular que jamás haya escrito.

Dickens dijo esto acerca de Un cuento de Navidad:

“Me he esforzado en este librito fantasmal para despertar el fantasma de una idea que no sacará de humor a mis lectores consigo mismos, entre ellos, con la estación o conmigo. Que acompañe agradablemente sus hogares, y que nadie quiera colocarlo.

Vuestro fiel Amigo y Servidor,

CD
diciembre de 1843

Carlos Dickens
Charles Dickens (1812-1870)

El apogeo de la escritura de Dickens fue, por supuesto, durante la era victoriana, que fue histórica y evolutivamente interesante por muchas razones. El período entre 1837 y 1901 fue muy rico para algunos y esto proporcionó un aumento en la educación, la innovación y los inventos como la electricidad, los teléfonos, las vacunas, los ferrocarriles y los automóviles.

El deseo de un pensamiento moderno, junto con el aumento de la inmigración, quizás explique lo que desencadenó algunos desafíos a las ideas religiosas, lo que a su vez expandió el pensamiento hacia enfoques más científicos de muchos descubrimientos, incluida la exploración de lo paranormal, conocida como ‘La Era de la Ilustración’.

En gran parte debido a una cultura de muerte aterradora, la mayoría de las personas, incluida la monarca de ese momento, la reina Victoria, tenían una obsesión por comunicarse después de la muerte. Primero, en 1846 con la clarividente Georgiana Eagle, en Osborne House. La reina Victoria y el príncipe Alberto asistieron a sesiones de espiritismo. En 1861 (el año en que murió el Príncipe Alberto) en la Isla de Wight, Roberts James Less, un niño de 13 años de Leicester, transmitió un mensaje de Alberto a la Reina en el que la llamaba por el apodo que solo ella conocía y su difunto esposo. Después de su muerte, la reina Victoria también se comunicó por el otro lado con su última hija sobreviviente, la princesa Luisa, a través de la increíble médium de voz directa Lesley Flint.

infierno
Leslie pedernal (1911-1994)

El duelo era un asunto serio.

Mientras que ahora, las personas desaparecen rápidamente de nuestra vista y de nuestros hogares al morir. Esto no sucedió durante la época victoriana. Sin la medicina tal como la conocemos ahora, la esperanza de vida era la mitad de lo que es hoy. La mortalidad infantil y materna era alta y los hospitales estaban llenos de fiebre tifoidea, difteria, cólera, viruela y tuberculosis.

El duelo también era un asunto muy serio, especialmente para las mujeres. Las baratijas para preservar la memoria de los seres queridos tomadas demasiado pronto, llamadas ‘memento mori’ (que literalmente significa ‘recuerda que debes morir’) tomaron muchas formas; máscaras mortuorias de cera, mechones de cabello guardados en medallones y post mortem, o fotos de la muerte (daguerrotipo).

Carlos Dickens
Un ejemplo de una foto post mortem, donde el hijo menor fallecido se incluyó en una foto familiar.

Ser enterrado vivo era un temor constante para los victorianos, que es otra razón por la que guardaban los cadáveres más tiempo del que ahora consideramos aceptable. ¡Tenían que asegurarse de que el cadáver se estaba descomponiendo antes de enterrarlo en el suelo e incluso entonces con una campana y una cuerda atada al ataúd, por si acaso!

Sesiones victorianas

En la Inglaterra victoriana, las sesiones de espiritismo estaban a la altura de la moda, al igual que el ocultismo. Otras actividades sociales populares incluyeron elaboradas extravagancias mecánicas y pantomimas, por lo que no es de extrañar que tantos escritores se sintieran inspirados para contar historias llenas de sueños góticos, demonios, vampiros, espíritus, premoniciones y clarividencia.

sesión
una sesión victoriana

Incluso cuando era niño, Dickens tenía una fascinación por los fantasmas. Su niñera, Miss Mercy, le contaba historias que alimentaban su interés por los temas sobrenaturales y, de hecho, parecían influir en su forma de pensar más adelante en su vida adulta. Dickens parece haber pensado mucho en la importancia de tomar conciencia de la vida de quienes nos rodean…

“Se requiere de cada hombre”, respondió el fantasma, “que el espíritu dentro de él camine entre sus semejantes, y viaje a lo largo y ancho; y si ese espíritu no sale en vida, está condenado a hacerlo después de la muerte.”

Dickens, aunque todavía bastante escéptico a veces, en ese momento desarrolló un interés en involucrarse en la creciente controversia sobre el mesmerismo animal, creada por Franz Anton Mesmer. Esto implicó poner a las personas en un estado de trance hipnótico no verbal para reequilibrar las energías magnéticas invisibles etéricas «similares» y supuestamente aliviar y curar dolencias. Dickens se volvió excepcionalmente hábil en este método de curación y tuvo respuestas particularmente efectivas cuando trató a John Leech, el ilustrador de ‘A Christmas Carol’, por una conmoción cerebral. También hizo frecuentes visitas medicinales a Madame De La Rue (¡para gran disgusto de la Sra. Catherine Dicken!), quien afirmó que su ansiedad estaba siendo causada por un fantasma que la examinaba. Dickens, sin embargo, se negó categóricamente a dejarse hipnotizar o hipnotizar, jamás.

The Ghost Club – Precursor de la Sociedad para la Investigación Psíquica

En ese momento, la Inglaterra victoriana tenía una ráfaga de discusiones sobre fantasmas y la continuación de la existencia humana más allá de lo físico, en las que prácticamente todos se involucraron, desde políticos hasta científicos y otros que eran considerados simplemente locos.

Pero en 1855, algunos caballeros exitosos del Trinity College de Cambridge comenzaron a hablar sobre la creación de una organización paranormal para investigar fantasmas, apariciones y médiums fraudulentos, una idea que fue atacada por columnistas de The Times. Sin embargo, en 1862 surgió en Londres como una sociedad formal, y Dickens se inscribió como miembro fundador de ‘The Ghost Club’. Más tarde, el club se vino abajo tras la muerte de Dickens en 1870; tal fue su ímpetu dentro de la sociedad.

Afortunadamente, el Ghost Club salió de su tumba el Día de los Difuntos de 1882, siendo reabierto por el famoso Reverendo y psíquico William Stainton Moses y todavía está vivo y coleando hoy con reuniones mensuales en el Victory Services Club en el centro de Londres. La membresía es solo por invitación y es posiblemente el grupo de investigación paranormal más antiguo del mundo. De hecho, fue el precursor de la mundialmente famosa SPR – ‘La Sociedad para la Investigación Psíquica’. Dickens no fue el único autor involucrado en investigaciones fantasmales en The Ghost Club. WB Yeats y Sir Arthur Conan Doyle de la fama de Sherlock Holmes también eran ávidos entusiastas de lo paranormal.

Nacimiento del Gabinete del Espíritu

La primera investigación seria del excéntrico y secreto Ghost Club involucró a Ira Erastus Davenport y William Henry Davenport; hermanos que afirmaban ser médiums que podían ponerse en contacto con los muertos. Viajando desde Estados Unidos, con un acto que necesitaba ser desenmascarado de una forma u otra como meras ilusiones, o incluso algo de naturaleza sobrenatural, The Ghost Club estaba ansioso por averiguarlo. Lamentablemente, queda por ver qué resultados decidió finalmente la sociedad, pero dado que el acto de Davenport fue lanzar lo que se conoció como el gabinete de los espíritus, que todavía se usa con popularidad dentro del trance y la mediumnidad física en la actualidad, tal vez realmente había algo en eso. !

También sigue siendo un misterio si el interrogador Sr. Dickens realmente experimentó una comunicación real después de la muerte, aunque se cree que en realidad tuvo encuentros con fantasmas. Aparentemente apareció en forma de espíritu durante una sesión de espiritismo en Estados Unidos, solo cinco días después de su propia muerte, para dejar las instrucciones finales para su novela inconclusa ‘El misterio de Edwin Drood’. El personal restante de The Ghost Club no pudo viajar a Estados Unidos para verificar el reclamo, pero afortunadamente, espíritu o no, Charles Dickens será inmortalizado para siempre por sus maravillosas contribuciones y palabras.

«Una idea, como un fantasma, se debe hablar un poco antes de explicarse».Carlos Dickens

REFERENCIAS DE IMÁGENES:

‘The Daily Telegraph’ – https://www.telegraph.co.uk/culture/culturepicturegalleries/10580182/Charles-Dickens-in-pictures.html

‘El Fideicomiso Educativo Leslie Flint’ – https://www.leslieflint.com

‘Contra la Ciudad Malvada’ – http://udan-adan.blogspot.com/2016/02/bx-class-mesmerist.html

‘La sociedad del último martes’ – http://www.thelasttuesdaysociety.org

‘Escritores en Londres en la década de 1890’ – http://1890swriters.blogspot.com/2015/10/the-ghost-club.html_

‘Viralnova’ – http://www.viralnova.com/post-mortem-victorian-photographs/?fbclid=IwAR2ghp2IPLwQVBftu3BAt4wlVOrxXYYpCGwXb1NeCf2rfX_qeqUQpfXThgo

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