domingo, septiembre 25, 2022
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Cómo la guerra en Ucrania está cambiando la demografía de Europa

BANTES DE VLADIMIR PUTIN cuando invadieron Ucrania el 24 de febrero, a muchos europeos les preocupaba que su región estuviera envejeciendo y que moría más gente de la que nacía. La edad media de Europa de 43 años es casi cuatro años mayor que la de América del Norte, la segunda región más gris. Se espera que la población de la Unión Europea alcance un máximo de poco menos de 450 millones en los próximos años y luego caiga por debajo de los 424 millones para 2070. La perspectiva de números decrecientes asusta a muchos. Esto ha sido particularmente preocupante para los antiguos países comunistas de Europa del Este, donde la emigración ha exacerbado el impacto de las tasas de fecundidad por debajo del nivel de reemplazo. El primer ministro de Croacia, Andrej Plenkovic, describió la disminución de la población como «un problema casi existencial para algunas naciones». El cambio demográfico es la «tercera transición más importante» de Europa, junto a la verde y la digital, dice Dubravka Suica, vicepresidenta de demografía y democracia de la Comisión Europea, creada en 2019.

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Entre las muchas conmociones, la guerra de Putin ha causado una conmoción particular a los demógrafos, que tienden a ver el fenómeno que están estudiando como lento. Unos 5,3 millones de personas, la mayoría mujeres y niños, han huido de Ucrania desde que comenzó la guerra, la gran mayoría a países que limitan con Ucrania al oeste. Polonia, que hasta hace poco exportaba más personas de las que acogía, ha acogido a más de la mitad de ellas. La población de la capital, Varsovia, creció un 17% en cuestión de semanas. Hungría, cuya población se redujo de 10,7 millones a mediados de la década de 1980 a 9,8 millones en 2020, ha acogido a más de 500.000 ucranianos.

Números tan elevados pueden alterar el destino demográfico. Para países como Polonia, la República Checa, Eslovaquia, Hungría y posiblemente los estados bálticos, “esta crisis es un punto de inflexión que los convertirá rápidamente en países de inmigración y no de emigración”, dice Tomas Sobotka del Centro Wittgenstein para la Demografía. y Global Human Capital en Viena. Ese UE ha hecho una oferta excepcionalmente generosa a los ucranianos, otorgándoles el derecho a vivir, trabajar y estudiar en un país de acogida durante tres años, privilegios por los que los refugiados suelen luchar durante años. Esto sugiere que los ucranianos tendrán la oportunidad de enraizarse rápidamente en nuevas comunidades. Si los refugiados eligen quedarse, reducirán la edad promedio de sus países anfitriones, proporcionarán una infusión necesaria de mano de obra relativamente calificada y cambiarán el equilibrio de género hacia las mujeres.

Eso puede parecer el lado positivo de una terrible tragedia, pero el futuro de esta disrupción demográfica es impredecible. Si la guerra es breve, es probable que las mujeres y los niños regresen rápidamente a Ucrania para reunirse con sus esposos y padres quienes, como todos los hombres ucranianos, se ven obligados por el gobierno a permanecer en el país si tienen entre 18 y 18 y tienen 60 años. en su caso, distribuidos de manera desigual entre los países europeos. Y probablemente se verá compensado por una caída en los nacimientos de niños como resultado de la inseguridad económica relacionada con la guerra. Con un promedio de solo 1,6 bebés por mujer, incluso antes de que comenzara la guerra, los europeos se encontraban entre los criadores más reacios del mundo.

Para la propia Ucrania, la guerra es una catástrofe demográfica. La población se había reducido considerablemente debido a la emigración y los pocos nacimientos, aunque las personas antes de la invasión habían comenzado a regresar a medida que mejoraba la economía. Desde febrero, más de una cuarta parte de la población ha tenido que mudarse, incluidos 7,7 millones de personas desplazadas dentro del país. Es probable que la tasa de natalidad caiga aún más. La esperanza de vida probablemente caerá «masivamente», dice el Sr. Sobotka. Señala que la breve guerra entre Azerbaiyán y Armenia en 2020 fue en gran parte responsable de una caída de tres a cuatro años en la esperanza de vida masculina.

Rusia también sufrirá. Miles de rusos bien educados han huido de un país que ahora creen que no les ofrece futuro. Es posible que menos inmigrantes elijan venir a Rusia desde los ex miembros de la Unión Soviética para aceptar trabajos de baja calificación. Por primera vez en décadas, el saldo migratorio de Rusia podría volverse negativo. Es probable que disminuyan los nacimientos, para consternación de Putin. Al igual que su amigo Viktor Orban, el líder autoritario de Hungría, Putin ha gastado dinero animando a las mujeres a tener bebés. En 2020, les dio a las familias un pago único de «suma global de maternidad» de $ 7,600 cuando tienen su primer bebé; anteriormente solo estaba disponible para quienes ya tenían un hijo. Putin esperaba aumentar la tasa de fertilidad de 1,5 a 1,7. La agitación causada por su guerra probablemente lo empujará en la dirección opuesta.

La pole position

Los países al oeste de Ucrania parecen ser los ganadores demográficos, aunque la afluencia está afectando a algunos, en particular a la pequeña Moldavia, que ha acogido a más de 400.000 refugiados, el 15% de su población. Para Polonia, donde vivían y trabajaban alrededor de 1,4 millones de ucranianos en 2020, la llegada de millones más hace retroceder el reloj demográfico a antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando el país tenía una gran minoría ucraniana. Las animosidades interétnicas que culminaron en un intercambio de población forzado entre Polonia y la Unión Soviética en el período de posguerra han retrocedido.

En teoría, los recién llegados deberían impulsar a Polonia. El gobernante Partido Ley y Justicia buscó aumentar el número de polacos. En 2016, trató de aumentar la tasa de natalidad dando a las familias 500 zlotys (115 dólares) al mes por cada hijo después del primero. El efecto fue principalmente alentar a las mujeres que ya querían tener hijos a tenerlos antes para que no se vieran privadas de beneficios. El número de nacimientos aumentó en los primeros dos años del programa, pero cayó en 2020 a su nivel más bajo desde 2003. La guerra de Ucrania agregó más de un millón de niños a la población de Polonia, al menos temporalmente.

Otros países europeos, especialmente aquellos con una gran diáspora ucraniana, se beneficiarán. Según una estimación de Gillian Triggs del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, quizás 1,5 millones de refugiados se han mudado a países más al oeste, incluidos Alemania, Italia y Francia. Antes de la guerra, alrededor de 250.000 ucranianos vivían y trabajaban en Italia, donde la edad promedio es cuatro años mayor que en toda Europa y la tasa de natalidad se encuentra entre las más bajas. La población de Austria aumentó en medio punto porcentual a más de 9 millones en los primeros tres meses de este año; El 83% de este crecimiento provino de la inmigración ucraniana.

Para una región preocupada por la disminución de la población, la infusión juvenil de Ucrania puede parecer una bendición, aunque es la estela del susto. Las empresas denuncian escasez de mano de obra. La escasez de mano de obra obstaculizó la producción en una cuarta parte de las empresas manufactureras y de servicios de la zona euro en enero, según una encuesta de la Comisión Europea. Los gobiernos se quejan de que una fuerza laboral cada vez más reducida tiene que mantener a un número cada vez mayor de jubilados. Se prevé que la proporción de europeos en edad de trabajar (20-64) con respecto a los mayores de 65 disminuya de tres a uno a menos de dos a uno para 2070. Este es el tipo de problema que puede resolverse, al menos por un tiempo, con la llegada de ucranianos enérgicos y bien fortificados.

Pero, ¿cuánto tiempo se quedarán? ¿Y estarán acompañadas por sus familiares varones? Eso depende de cuánto dure la guerra y cuánto daño se inflija a su patria. En la guerra de Kosovo de 1999, cuando OTAN Después de bombardear Yugoslavia para evitar la brutalización de los albaneses étnicos, que constituyen la mayoría en Kosovo, cientos de miles huyeron o fueron reasentados a la fuerza en las vecinas Albania y Macedonia. Pero este período de guerra duró 78 días, después de lo cual los kosovares regresaron rápidamente. Por el contrario, la Guerra de Bosnia, que duró de 1992 a 1995, transportó a unos 700.000 refugiados a Europa Occidental y más allá, y muchos menos regresaron. Esta es una de las razones por las que se supone que actualmente hay 3,2 millones de personas o menos en Bosnia. Antes de la guerra era de 4 m.

Italia podría usar algunos recién llegados

Por ahora, los ucranianos siguen ansiosos por regresar a casa. De hecho, en algunos días la cantidad de personas que regresan a través de la frontera polaca, presumiblemente a lugares relativamente seguros como Kiev, la capital de Ucrania, ha superado la cantidad de personas que regresan en la otra dirección. Y algunas industrias han perdido trabajadores cuando los jóvenes ucranianos regresan a casa para luchar contra los invasores rusos. El crecimiento en el sector de la construcción de Eslovaquia, por ejemplo, se ha visto debilitado por una fuga de cerebros.

Sin embargo, a medida que la guerra se prolonga y los niños se adaptan a sus nuevas escuelas, las madres pueden mostrarse renuentes a regresar a sus antiguos hogares. Más aún cuando la economía de Ucrania no logra recuperarse, alentando a los hombres a ir al oeste, algunos a regresar con sus esposas. Si es así, el aumento no deseado de la población europea al oeste de Ucrania podría ser permanente. Y si los gobiernos pueden alentar a los recién llegados a encontrar trabajos que coincidan con sus habilidades, contribuirán a la prosperidad de sus anfitriones.

Muchos países se quedarán cortos. Es poco probable que Croacia, cuya población ha disminuido en 600.000 a 3,9 millones desde su último censo en 1991, atraiga a muchos ucranianos. Unos 11.000 habían llegado a principios de abril. Incluso la Serbia rusófila, cuya población ha disminuido en una décima a 6,9 millones desde mediados de la década de 1990, es poco probable que complazca a los ucranianos en gran número.

Las ganancias de la afluencia, donde se produzcan, pueden no durar mucho. La mayor influencia en la disposición de las familias a tener hijos es su confianza en la economía. Las tasas de natalidad en Europa se desplomaron después del estallido de la pandemia, pero se recuperaron cuando los gobiernos levantaron los bloqueos e inyectaron dinero en sus economías. La agresión de Putin y el aumento de la inflación al que ha contribuido ha asestado un nuevo golpe a la confianza de la gente.

Según la Comisión Europea, la incertidumbre económica entre los consumidores alcanzó su nivel más alto registrado en marzo. Pocas personas pueden estar dispuestas a ver crecer a sus familias. Ninguna puede ser más reticente que las mujeres ucranianas, que ya han tenido bajas tasas de natalidad, que han sido separadas de sus maridos y expulsadas de sus hogares. Las guerras de los Balcanes privaron a la región de algunos de los mejores y más brillantes de una generación y sus descendientes. Un destino similar le espera a Ucrania.

Lea más sobre nuestra cobertura reciente de la crisis de ucrania

Este artículo apareció en la parte internacional de la edición impresa bajo el título «En casa en el extranjero»

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