martes, enero 31, 2023
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Científicos estadounidenses propusieron propagar la vida por todo el universo

Hasta ahora, la Tierra es el único lugar del universo donde se sabe que existe vida. Al mismo tiempo, los investigadores descubrieron muchos exoplanetas, cuyas condiciones pueden ser adecuadas para los organismos terrestres. Teóricamente, podríamos usar cometas para poblarlos. La pregunta es, ¿deberíamos?

Hay muchas teorías sobre el origen de la vida terrestre, y una de ellas, la hipótesis de la panspermia, dice que nuestro planeta es solo un lugar adecuado, mientras que la vida misma le fue traída desde el espacio.

Los científicos sugieren que, como resultado de un impacto suficientemente fuerte en el planeta, los pedazos de roca con microbios contenidos en ellos pueden ser arrojados al espacio. Y si esos microbios sobreviven años de viajes al vacío y llegan a un mundo habitable, podrían comenzar una nueva rama de la evolución.

Esta es una panspermia accidental o natural. Sin embargo, existe la posibilidad de asentamiento deliberado de otros cuerpos celestes por las fuerzas de una civilización bastante avanzada.

Durante muchos años, la gente ha estado debatiendo si los extraterrestres desempeñaron un papel en la colonización de la Tierra o en la formación de la civilización humana. Ahora, los astrónomos estadounidenses plantearon la pregunta de manera diferente: ¿podemos nosotros mismos desempeñar el papel de tales «alienígenas»?

Hay alrededor de 200 mil millones de estrellas en la Vía Láctea, lo que significa una cantidad inimaginable de planetas, cinturones de asteroides y otros objetos celestes. Al mismo tiempo, la experiencia del sistema solar muestra que no es fácil construir una biosfera desarrollada: todavía no sabemos si hay vida en Europa y Encelado. Pero ya es obvio que en el océano subglacial es difícil esperar una biosfera del mismo nivel que la Tierra.

Sin embargo, eso no significa que no podamos intentarlo, porque ya hay varios planetas que son potencialmente aptos para formas de vida terrestre. Enviarles naves espaciales parece económicamente inútil. Pero existe la oportunidad de utilizar «naves» naturales que han estado vagando en el espacio durante millones de años: los cometas.

Al esperar que un cometa interestelar adecuado llegue al sistema solar, podríamos adjuntarle un inóculo microbiológico que contenga una amplia variedad de organismos que pueden sobrevivir en una amplia variedad de condiciones en la Tierra. Con la ayuda de un cometa, el «paquete» llegará tarde o temprano a otro sistema estelar, donde podrá llevar las «semillas de la vida» a un planeta adecuado.

Por supuesto, es posible que todo el proyecto sea una pérdida de esfuerzo: o el inóculo no llegará al cometa, o no sobrevivirá al viaje interestelar, o no habrá un planeta adecuado en el sistema estelar (y si ya está habitado, eso conducirá a una colisión).diferentes formas de vida).

Además, incluso si la misión va bien, inevitablemente surgirá la pregunta: ¿hemos destruido con nuestra intervención la posibilidad de que surja un ecosistema único, que simplemente no tuvo tiempo?

Por otro lado, al extender la vida por todo el Universo, podríamos allanar el camino para nuestra futura supervivencia: tarde o temprano, la humanidad tendrá que ir al espacio profundo para encontrar mundos adecuados para la vida. Y en este caso, la loca idea de los científicos de nuestro tiempo puede convertirse en la mejor esperanza de los terrícolas del futuro.

El estudio fue publicado en la revista Astrobiology.

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