sábado, noviembre 26, 2022
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Científicos descubren nuevos signos de posible vida en la luna Encelado de Saturno

El océano subglacial de Encelado, una de las lunas de Saturno, puede ser rico en fósforo disuelto, lo que puede contribuir a la aparición y reproducción de posibles microorganismos. Así lo afirma un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

El estudio fue realizado por un equipo de científicos dirigido por Hao Jihua, investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China.

Enceladus, el segundo satélite descubierto de Saturno, está cubierto por una gruesa capa de hielo. Previamente, los científicos descubrieron que este satélite contiene cinco elementos básicos necesarios para la vida: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y azufre. Sin embargo, no se encontró fósforo, otro de los seis elementos básicos.

Debido a la falta de fósforo, un componente esencial de los huesos, las membranas celulares y el ADN de humanos y animales, la comunidad científica internacional consideró alguna vez que Encelado era inhabitable.

Sin embargo, un estudio reciente refuta hallazgos anteriores.

“Se descubrió que el agua del océano en la luna Encelado es altamente alcalina y no contiene oxígeno. En composición, es un poco como el agua con gas que la gente bebe en la Tierra”, dijo Hao Jihua.

El fósforo de las rocas de Encelado tardaría más de 100.000 años en disolverse en el agua del océano de forma tan «carbonatada», añadió.

Y el océano en Enceladus supuestamente ha existido por más de 100 millones de años. Dada una historia potencialmente larga, es razonable suponer que el agua del océano ya es rica en fósforo, explicaron los científicos.

También señalaron que, si bien aún no se ha descubierto el fósforo, este estudio proporciona una base científica para futuros estudios sobre la posible vida en la luna Encelado de Saturno.

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