martes, mayo 28, 2024
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Cerca de la estrella donde se descubrió agua, los astrónomos encontraron un tercer planeta

Actualmente, los astrónomos han confirmado la existencia de 5.599 exoplanetas fuera del sistema solar. Otros 10.157 objetos esperan ser candidatos a exoplanetas.

En un nuevo estudio publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, los astrónomos examinaron el disco protoplanetario que rodea la estrella PDS 70.

Allí ya se habían descubierto dos planetas, así como grandes concentraciones de vapor de agua, lo que indica la posibilidad de la formación de mundos similares a la Tierra cubiertos de agua. Ahora los científicos han descubierto un tercer planeta. Los tres mundos tienen una resonancia orbital única, informa Universo hoy.

La estrella PDS 70 se encuentra a una distancia de 370 años luz de nosotros y es muy joven según los estándares cósmicos: tiene entre 5,3 y 5,5 millones de años. Al estudiar el disco protoplanetario de gas y polvo que rodea la estrella, los astrónomos encontraron evidencia de un tercer planeta en el sistema, que aún se encuentra en fase de formación. Para ello se utilizó el telescopio espacial Webb.

Como ya escribió Focus, el año pasado los astrónomos descubrieron agua en forma de vapor de agua a una distancia de 160 millones de kilómetros de la estrella.

Teniendo en cuenta que el agua se encuentra casi a la misma distancia del Sol que la Tierra, se suponía que allí podría aparecer el mismo planeta. En cualquier caso, estos datos podrían cambiar la comprensión de cómo apareció el agua en la Tierra y cómo se forman planetas similares a ella.

Aunque la evidencia pasada ha apuntado a la presencia de un tercer planeta cerca de PDS 70, además de los dos ya descubiertos, sólo ahora los astrónomos han encontrado la confirmación de que lo más probable es que exista allí, aunque todavía esté en formación.

Pero por ahora el exoplaneta es candidato a este título, y si las observaciones son confirmadas por los siguientes estudios, lo más probable es que reciba el nombre de PDS 70 d, ya que dos planetas ya conocidos se llaman PDS 70 b y PDS 70 c.

Los autores del estudio creen que un tercer planeta cercano a la estrella PDS 70 podría estar en resonancia orbital 1:2:4 con los planetas PDS 70 b y PDS 70 c. Es decir, su período orbital será casi exactamente entre dos y cuatro veces más corto que el de los otros dos planetas.

Esto se puede observar en el Sistema Solar, donde las tres lunas de Júpiter (Ganimedes, Europa e Io) también están en resonancia orbital 1:2:4.

Que exista un sistema estelar con tres planetas en esta relación orbital es un descubrimiento sumamente importante, pero aún está por confirmar.

Los científicos dicen que la nueva investigación podría ayudar a comprender mejor cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios. Al observar sistemas estelares jóvenes en diferentes etapas de formación, los astrónomos esperan probar diferentes teorías sobre cómo surgió el sistema solar.

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