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Amazon compra hasta 83 lanzamientos de cohetes para satélites de acceso a internet en su constelación de Kuiper


Por @Wicho — 7 de abril de 2022

De izquierda a derecha: Ariane 6, New Glenn y Vulcan Centaur – Arianespace, Blue Origin y ULA vía
Punto de control de reabastecimiento de combustible de un KC-46. Arriba, los monitores del sistema de pantalla panorámica; abajo RVS – USAF/Mayor Corporal Cody Dowell

Uno de los pocos que Amazon todavía no vende es el de lanzamientos espaciales. Por eso tuvo que comprar ni más ni menos que hasta 83 lanzamientos poder poner en órbita los satélites de su constelación de Kuiper para acceder a Internet. Si no me equivoco, es la mayor compra única de nuevos lanzamientos de la historia. Amazon no ha dicho cuánto costará, pero debería ser una parte importante del costo total estimado de la constelación, que es de 10.000 millones de dólares.

Kuiper estará compuesto por 3.236 satélitesde los cuales al menos la mitad tiene que estar en órbita antes de mediados de 2026 para que Amazon no caduque las autorizaciones de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de EE. UU. Y el resto en otros tres años. Así que las cosas se están moviendo un poco rápido.

Y dado que no hay un operador de lanzamiento en el planeta que tenga esa capacidad a corto plazo, excepto tal vez SpaceX y no firmarán un contrato con él, los lanzamientos se distribuyen entre Arianespace con Ariane 6, Origen azul¹ con New GlennY United Launch Alliance (ULA) con Vulcan Centaur. Se llevan, respectivamente, 18, 12 con opción a otros 15 y 38 lanzamientos. En total, los 83 posibles estrenos mencionados en el título de esta entrada. Cada Ariane 64 lanzará entre 35 y 40 satélites por misión, dependiendo de la órbita en la que se vayan a colocar. Cada lata de New Glenn con 61; y cada Vulcan Centaur con 45. La extracción de tres proveedores también agrega una capa de redundancia en caso de que uno de los cohetes quede fuera de servicio por cualquier motivo.

Los respectivos comunicados de prensa de cada una de las empresas premiadas se pueden encontrar en:

A estos 83 lanzamientos hay que sumar los lanzamiento de dos satélites de prueba que la empresa contrató a bordo de un cohete RS1 de ABL Space Systems y otros nueve lanzamientos que ya había firmado en tantos ULA Atlas vs.

Pero es importante tener en cuenta que, al igual que el RS1, Ninguna de los tres cohetes contratados en este lote aún no han entrado en servicio y es poco probable que alguno de los tres lo haga antes de finales de 2022. ariana 6 Iba a volar antes de finales de 2020, pero entre los típicos retrasos de estos desarrollos y el covid, ya parece poco probable que lo haga antes del próximo año. Y de todos modos, algunos de los lanzamientos de Amazon necesitan una versión mejorada con propulsores laterales más potentes que aún entrarán en servicio más adelante. Él nuevo glennsin embargo, debería haber volado por primera vez en 2020. Y el Centauro vulcano en 2019. Pero además de los problemas de la pandemia, el desarrollo de New Glenn y Vulcan Centaur se ha visto obstaculizado por problemas con el desarrollo de los motores Blue Origin BE-4 que ambos utilizarán.

En cualquier caso es una gran noticia para las tres empresas contratado por Amazon, ya que en principio fortalece el modelo de negocio de cada uno de sus tres cohetes. Especialmente, diría yo, en el caso de Ariane 6, que parecía destinado principalmente a estrenos institucionales europeos.

aunque tienen que poner las pilas para poner en servicio sus nuevos cohetes y garantizar que tengan la infraestructura para respaldar la tasa de lanzamiento que necesitará Kuiper. Tory Bruno, director ejecutivo de ULA, por ejemplo, ya dije que construirá una tercera plataforma de lanzamiento móvil, un nuevo edificio de montaje de cohetes, una nueva barcaza para transportar cohetes desde la fábrica hasta la plataforma de lanzamiento, una nueva línea de robots para construir las segundas etapas de Centaur, que alquilará para cientos de personas más, y que sus principales proveedores también tendrán que ampliar sus fábricas.

Lo que no parece preocupar mucho a las autoridades que autorizan la creación de estas constelaciones es el efecto que miles de satélites sobre el cielo nocturno. Y Kuiper no es ni remotamente la constelación que más satélites tendrá. Pero mientras no haya leyes nacionales, aunque es mejor Internacionalpara regular esto, hay poco que hacer.

_____
¹ Sí, Blue Origin es propiedad de Jeff Bezos, fundador de Amazon, pero técnicamente es otra empresa. Entonces no, Amazon no vende lanzamientos espaciales. Al menos por ahora.

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