jueves, febrero 2, 2023
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9 datos interesantes sobre el Telescopio Espacial James Webb

Seamos honestos aquí por un segundo: el telescopio espacial James Webb (JWST) es una de las maravillas tecnológicas más importantes del mundo.

¡No solo es un telescopio muy avanzado, sino que también está operando en el espacio y enviando datos a la Tierra!

Si te has estado preguntando qué es todo el alboroto en torno al Telescopio Espacial James Webb, ¡prepárate para sorprenderte con algunos hechos fuera de este mundo!

El telescopio espacial James Webb lleva el nombre del segundo administrador de la NASA.

Una foto de James E. Webb

Originalmente llamado Telescopio Espacial de Próxima Generación, el JWST fue renombrado en 2002 en honor a James E. Webb.

Como máximo funcionario de la NASA de 1961 a 1968, Webb desarrolló a la NASA de una organización desconectada a una máquina altamente coordinada, como ahora sabemos.

Webb también supervisó los programas Mercury y Gemini y la mayoría de los programas Apollo.

Nombrar al JWST en honor a Webb fue controvertido, ya que había sido acusado de ser cómplice en el despido sistemático de cualquier funcionario sospechoso de homosexualidad.

Se necesitaron 26 años para pasar de la propuesta al despliegue y al pleno funcionamiento.

¿Cómo es el telescopio en el espacio?

El camino hacia la finalización de JWST fue rocoso, por decir lo menos, teniendo en cuenta que se propuso en 1996 con una fecha de lanzamiento de 2007.

La misión fue reprogramada varias veces debido a costos exorbitantes, lo que la retrasó aún más.

En 2011, cuatro años después de la fecha de lanzamiento inicial, finalizó la fase de diseño del JWST y comenzó la construcción de sus partes.

Cinco años después, finalmente se ensambló y comenzaron las pruebas.

En 2018, el escudo solar del telescopio se rompió durante las pruebas, y una revisión encontró 344 posibles fallas en un solo punto.

Los siguientes cuatro años se dedicaron a encontrar soluciones y probar todo de nuevo. El hecho de que se haya lanzado en 2022 es increíble.

Los instrumentos de JWST le permiten capturar imágenes de objetos 100 veces menos brillantes que el telescopio espacial Hubble.

Impresionantes imágenes tomadas en el espacio por el telescopio James Webb

El JWST tiene cuatro instrumentos científicos: una cámara de infrarrojo cercano, un espectrógrafo de infrarrojo cercano, una cámara y espectrógrafo de infrarrojo medio combinados, y una cámara, espectrógrafo y sensor de orientación de infrarrojo cercano combinados.

Estos cuatro instrumentos le dan al Telescopio Espacial James Webb capacidades sin precedentes para recopilar datos sobre el universo y sus comienzos.

El Telescopio Espacial James Webb puede ver atrás en el tiempo.

El telescopio es capaz de tomar imágenes asombrosas.

Cuando se formaron las primeras galaxias, la luz que emitían estaba en el espectro visible.

Cuanto más y más viaja la luz, más se desplaza hacia el espectro infrarrojo.

A medida que el JWST captura imágenes usando sensores infrarrojos, puede capturar la luz de las primeras estrellas que se formaron como ningún telescopio antes.

¡La capacidad de observar los orígenes de nuestro universo es una de las características más significativas de JWST!

¡También puede ver a través de nubes de polvo espacial!

El telescopio puede ver a través del polvo espacial

El espacio también tiene polvo, y ese polvo se interpone en el camino. telescopios. Esto es particularmente molesto, ya que se levanta una gran cantidad de polvo cuando se forman las galaxias.

Debido a que la luz infrarroja puede moverse a través de las nubes de polvo más fácilmente que la luz en el espectro visible, ¡el JWST puede capturar mejores imágenes de galaxias en formación que cualquier otro telescopio!

El telescopio espacial James Webb debe mantenerse por debajo de -370 °F (-223 °C) para funcionar correctamente.

El telescopio tiene que permanecer dentro de ciertas temperaturas.

Lo que pasa con los telescopios infrarrojos es que cualquier forma de calor puede volverlos inútiles.

Por eso no podemos usar telescopios infrarrojos en la Tierra o en el telescopio espacial Hubble – ¡Hay mucha interferencia de calor!

El espacio es en realidad más frío que la temperatura de trabajo del telescopio, pero ese es solo el caso de los objetos que no están siendo tocados por la luz solar.

Para combatir esto, el JWST tiene un protector solar hecho de cinco capas de película reflectante tan delgada como un cabello humano para reflejar la luz del sol y evitar que interfiera con instrumentos altamente sensibles.

Dado que el telescopio debe permanecer a la sombra del parasol en todo momento, solo puede ver el 40% del cielo a la vez.

JWST se encuentra en una órbita estable a 1,6 millones de kilómetros de la Tierra.

El telescopio está ubicado exactamente a un millón de millas de la Tierra.

no esta orbitando Tierra, sin embargo. Debido a su necesidad de estar siempre a la sombra de la luz del Sol, se colocó en la órbita del Sol en una posición llamada punto de Lagrange.

Un punto de Lagrange es una posición única en el espacio donde un objeto puede estar fácilmente dentro de una ubicación en relación con otra.

En ese caso, el JWST esencialmente podrá permanecer en órbita alrededor del Sol en una posición relativa fija con respecto a la Tierra con solo la necesidad ocasional de ajustar su movimiento.

Para adaptarse a su vehículo de lanzamiento, el JWST tuvo que duplicarse como la pieza de origami más cara del mundo.

El telescopio tuvo que ser plegado en preparación para el lanzamiento

Cuando se combinan, los espejos del telescopio solo tienen 21 pies (6,5 m) de diámetro y el protector solar mide aproximadamente 46 por 70 pies (14 mx 22 m).

Si bien la cantidad de espacio dentro de un cohete para una carga útil es considerable, nunca tendría la oportunidad de caber.

La solución, al final, fue muy sofisticada y elegante: todo el telescopio se plegó sobre sí mismo.

Después de que finalmente llegó a su destino, tomó dos semanas increíbles para desarrollarse lentamente, pieza por pieza, antes de que cualquiera de sus instrumentos pudiera probarse.

El lanzamiento y despliegue del JWST fue tan fluido que se duplicó la duración prevista de la misión.

Lanzamiento del Telescopio James Webb

Se necesita una pequeña cantidad de combustible para mantener estable el JWST en su órbita alrededor del planeta. Sol.

Las estimaciones conservadoras del combustible necesario para posicionar y desplegar el telescopio dieron a la misión unos diez años de vida.

Ariane 5, el vehículo de lanzamiento del JWST, fue tan preciso en el posicionamiento del telescopio que se necesitó mucho menos combustible para colocar el JWST en posición.

Como el combustible es lo único que impide que el telescopio espacial James Webb funcione durante mucho más tiempo, este es un logro monumental que NASA ¡Solo podía haber esperado!

Una de las cosas más emocionantes del Telescopio Espacial James Webb es la idea de que generación tras generación de científicos, astrónomos y gente común como usted y yo se beneficiarán de él.

Mientras contemplamos el cielo nocturno, JWST observará sus profundidades. Estamos más cerca que nunca de conocer los verdaderos orígenes de nuestro universo, ¡y todo gracias a esta increíble pieza de maquinaria!

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