sábado, noviembre 26, 2022
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10 hechos impactantes sobre el estegosaurio

Cuando miras una ilustración moderna de un estegosaurio, pueden parecer bastante aterradores con sus colas puntiagudas y placas grandes y afiladas que adornan sus espaldas.

Cualquier niño de cinco años diría felizmente que estos dinosaurios no son motivo de preocupación, ya que los estegosaurios eran puramente herbívoros.

Ya sea que ese sea el alcance de su conocimiento sobre estas bestias de aspecto espeluznante o si conoce otros hechos aquí y allá, no importa, ¡ya que tenemos algunos datos mucho más interesantes sobre el estegosaurio solo para usted!

Su nombre es un poco confuso.

el dinosaurio estegosaurio

Como muchos otros dinosaurios, cuando se descubrieron los primeros fósiles de estegosaurios, no sabíamos cómo juntarlos.

Lo que hizo que los fósiles de estegosaurios fueran particularmente intrigantes fue que tenían todos estos huesos en forma de placas, pero no tenían pistas sobre cómo o dónde estaban atrapados.

Los primeros paleontólogos en la escena decidieron que estaban acostados sobre la espalda del dinosaurio, y como tal llamaron al nuevo dinosaurio «estegosaurio», que significa «lagarto de techo».

Casi todos los huesos fosilizados de estegosaurios se han descubierto en los Estados Unidos.

El dinosaurio Stegosaurus en todo su esplendor

El geólogo estadounidense Arthur Lakes descubrió los primeros huesos fosilizados de un estegosaurio en una cantera en Morrison, Colorado.

Poco después, Othniel Charles Marsh los describió como una nueva especie en 1877.

En poco tiempo, se realizaron muchos más restos fosilizados de Stegosaurus, y se definieron varias subespecies nuevas.

Hasta 2007, todos los fósiles de estegosaurios se encontraron en los EE. UU. En 2007, sin embargo, se encontraron en Portugal fósiles que se creía que pertenecían a la familia de los estegosaurios.

Las placas con púas en su espalda no eran para defensa.

El dinosaurio estegosaurio tenía espinas a lo largo de su columna vertebral.

Al principio, se creía que las placas de estegosaurio encajaban en la espalda como el caparazón de una tortuga, pero esta teoría fue rápidamente desacreditada.

Entonces, los científicos pensaron que se usaban para la defensa, pero con tan pocas placas que protegían sus espaldas, eso no ayudó mucho.

Otra teoría era que las placas ayudaron al dinosaurio a regular su temperatura corporal, pero eso no ayudaría mucho a la termorregulación.

La última opinión es que eran puramente ornamentales y ayudaron a Stegosaurus a atraer parejas.

Sus colas tienen un nombre específico inventado por un dibujante.

El dinosaurio estegosaurio durante la puesta de sol

En 1982, el dibujante Gary Larson, el hombre detrás del famoso cómic el lado lejanoprodujo un cómic en el que una banda de hombres de las cavernas están aprendiendo el nombre de la cola de un estegosaurio.

El cómic describe la cola como un «thagomizer… después del difunto Thag Simmons».

¡Los paleontólogos obviamente encontraron esto divertido ya que lo han usado oficialmente desde entonces!

Los cerebros de Stegosaurus no eran más grandes que nueces.

El dinosaurio estegosaurio tenía un cerebro diminuto

Poco después del descubrimiento de Stegosaurus, se hizo un molde de yeso de su cavidad cerebral, y pronto se dio cuenta de que estaban lejos de ser los dinosaurios más inteligentes.

De hecho, en ese momento, tenían el cerebro más pequeño de todos los dinosaurios conocidos, con un peso de solo 80 g. ¡Eso fue espectacularmente pequeño para un dinosaurio de 5 toneladas (4,5 toneladas métricas)!

Si bien no tenemos idea de qué tipo de poder de procesamiento tenían sus diminutos cerebros, no podemos imaginar que fueran capaces de pensar en algo particularmente complejo.

Es posible que hayan comido piedras para ayudar a la digestión.

Se cree que el dinosaurio estegosaurio comía rocas para facilitar la digestión

Estos animales herbívoros tenían que comer grandes cantidades de materia vegetal solo para alimentarse lo suficiente como para caminar, por lo que no podían discriminar mucho sobre qué plantas comían.

En algún momento, algunos estegosaurios inteligentes descubrieron que podían comer rocas que rebotaban en sus estómagos y ayudaban a descomponer aún más sus comidas y expulsarlas una vez terminadas.

Estas piedras, llamadas gastrolitos, fueron utilizadas comúnmente por muchos dinosaurios herbívoros e incluso se encuentran en algunas criaturas modernas en la actualidad, como pollos!

Los científicos en la década de 1800 pensaron que los cerebros de estegosaurios estaban en sus traseros.

Los científicos solían pensar que el cerebro de este dinosaurio estaba en su culo

Si bien fue indudablemente divertido, desde entonces ha sido completamente refutado.

El hecho es que Stegosaurus se descubrió muy temprano en el juego de la paleontología, cuando se hacían muchas afirmaciones dudosas.

No fue otro que Othniel Charles Marsh, el hombre que describió por primera vez a los estegosaurios, quien afirmó que podrían tener cerebros en el trasero debido al diminuto tamaño de su cavidad cerebral y una gran cavidad que se encuentra en la espalda.

Son el fósil oficial del estado de Colorado.

Fósiles de dinosaurios en Colorado

Para los que no saben, Nuestros estados como tener cosas estatales oficiales como comida, bebida, animales e incluso dinosaurios estatales.

Aunque el primer estegosaurio se descubrió en Colorado en el siglo XIX, no fue hasta 1982 que finalmente se convirtió en el fósil oficial del estado.

En total, hay tres especies diferentes de Stegosaurus que conocemos a partir de fósiles descubiertos en Colorado.

Los estegosaurios tenían una armadura especial, pero no en la espalda.

el dinosaurio estegosaurio

Una cosa que Othniel Charles Marsh acertó cuando describió por primera vez a Stegosaurus fue la seria protección que tenían alrededor de sus cuellos.

Se la conoce como «armadura gular», con «gular» que significa cuello, y estaba formada por muchas piezas circulares de hueso incrustadas en la piel de la garganta.

Esto probablemente ayudó a proteger contra cualquier depredador que de otro modo atacaría la yugular.

A un escritor en la década de 1920 se le ocurrió la idea de que podían volar.

Los científicos pensaron que podían volar

Este es un poco tonto, pero ¿cómo podríamos olvidar a WH Ballou, un escritor y entusiasta de la paleontología que alguna vez escribió para el Standard Examiner de Utah?

Su artículo, que parecía muy autorizado sobre el tema, afirmaba que el estegosaurio podía usar las espinas de su espalda para volar, o al menos deslizarse, ¡imagínate eso, si te atreves!

¡Así que ahí lo tienes, Stegosaurus en toda su gloria loca!

Solo recuerda darnos las gracias la próxima vez que te encuentres con un niño de cinco años que cree saber dinosaurios mejor que tú, ya que no tendrás ningún problema en engañarlos, ¡si recuerdas algo al respecto, por supuesto!

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